Muslimer i Kinas mest undertrykte, lukkede region henvender sig til Kinas version af Gen Z-favorit TikTok for at kommunikere med verden


Muslimer i den mest undertrykte og lukkede region i Kina bruger landets version af TikTok, den videodelingsapp, der er populær blandt Generation Z, for at fortælle verden om regeringens misbrug.

Dusinvis af mennesker fra det uighurske etniske mindretal har de seneste uger lagt redigerede videoer af sig selv på Douyin, videoplatformen, som ser ud til at mindes om deres manglende familie og venner.

Videoerne, der er mellem 10 og 20 sekunder lange, følger den samme formel: Et gammelt foto placeret som baggrunden, og personen, der laver videoen, redigerer sig selv ind i det. Mange af indlægene er geotagget med placeringer i Xinjiang.

Ingen af ​​dem siger noget – de græder eller laver andre stille bevægelser i stedet.

En kvinde, der vises foran et gammelt foto af fire mænd, holder fire fingre op – en gestus, der kunne henvise til de fire personer på billedet, fire familiemedlemmer, der muligvis er savnet eller bare til døden. Den kinesiske udtale af Mandarin om "fire" (sì) svarer til den "død" (sǐ).

Selvom folkene i videoerne ikke siger noget, "beskeden er meget klar," fortalte den uighur-amerikanske aktivist Bahram Sintash til Business Insider. "De savner deres familiemedlemmer."

Sintashs far, en fremtrædende uighur-lærd, har været savnet i mindst et år.

Det ser ud til at være første gang, uigurer fysisk i Xinjiang har været i stand til at kommunikere med omverdenen, og de gør det med stor risiko.

Mennesker i regionen er faktisk forbudt at skabe kontakt med omverdenen, og flere uighuer er blevet arresteret eller tilbageholdt for at have sendt deres slægtninge uden for regionen i fortiden. Det er også forbudt dem at tale med journalister ifølge udenlandske journalister, der har været i regionen.

"Tidligere spredte uigurer i udlandet beskeder om Xinjiang på sociale medier, men ingen var klar over, at uigurer i regionen også kunne gøre det," fortalte Sintash til Business Insider.

Mange af disse videoer er siden blevet slettet af kinesiske censurer, rapporterede The Wall Street Journal, men mange mennesker har allerede downloadet klippene og delt dem på andre sociale medieplatforme. Det er ikke klart, hvor folk i videoerne er nu.

Sintash har for eksempel indsamlet Douyin-videoer og sendt dem på sin Instagram-side, @SadUyghurs. Arslan Hidayat, en anden australsk-uighurisk aktivist med base i Tyrkiet, har offentliggjort 29 videoer i en Twitter-tråd.

Læs mere: Afkølende optagelser optaget inde i Kinas mest undertrykkende region viser, at det er næsten umuligt at undslippe den paranoide politistat

Det kan virke bizart, at uigurerne bruger Douyin, en app, der ofte sidestilles med memes og øvede danserutiner, for at skabe opmærksomhed om deres situation.

Deres grunde til at bruge Douyin til at kommunikere med omverdenen er ikke klar. Det kan være, at Douyin er deres eneste portal til omverdenen.

Facebook, Twitter og Googles tjenester er forbudt i Kina, og myndighederne er kendt for nøje at overvåge den populære WeChat-meddelelsesapp.

”Dette er den mest massive information, der kommer ud af vores hjemland i disse dage, fordi Kinas regering har blokeret [everything else]"Sagde den uighur-amerikanske aktivist Rushan Abbas til Business Insider og henviste til Xinjiang." Vi har aldrig fået sådan information før. De [the Uighurs in Xinjiang] prøver alt, hvad de kan. "

Mange sociale medieplatforme i Kina – inklusive Douyin – er ifølge loven forpligtet til at slette alt indhold, der er uhensigtsmæssigt for de kinesiske myndigheder, rapporterede tidsskriftet. Kinesiske myndigheder har også straffet sociale mediefirmaer for ikke at censurere nok indhold i fortiden.

En repræsentant for Bytedance, Douyins moderselskab, har endnu ikke besvaret Business Insiders anmodning om at kommentere videoerne.

Eksempel på en side på TikTok, den internationale version af Douyin.
TikTok / Business Insider

Douyin og TikTok – som er især populære blandt generation Z – ejes begge af Bytedance, men den kinesiske og internationale version fungerer separat. Dette betyder, at TikTok-brugere ikke kan få adgang til Douyin-videoer, og vice versa.

Imidlertid har mange tidligere kinesiske beboere stadig appen på deres telefoner eller har downloadet den via den kinesiske app store, hvilket gør det muligt for dem at se og downloade klippene.

Tidligere i år interviewede Business Interview en uighur-mand, der var bosiddende i Tyrkiet, som mistede sin familie i 2016, men fandt hans søn i en kinesisk propagandavideo om Douyin i januar.

Læs mere: Denne mands familie forsvandt i Kinas mest undertrykte region. Næste gang han så sin søn var 2 år senere, i en kinesisk propagandavideo.

Billeder af Bahram Sintash og hans savnede far, og Rushan Abbas og hendes forsvundne søster Gulshan.
Med tillæg til Bahram Sintash; Med tilladelse fra Rushan Abbas; Samantha Lee / Business Insider

Aktivister er bange for, at folkene i videoerne nu bliver arresteret eller tilbageholdt.

”De ved, at de kan forsvinde, og de kan ende i en koncentrationslejr,” sagde Abbas til Business Insider, og henviste til de fængselslignende lejre, hvor kinesiske myndigheder har tilbageholdt op til 1,5 millioner uigurer.

Beijing omtaler dem, eufemistisk, som "genuddannelseslejre." Den hævdede i sidste måned, at den havde frigivet de fleste tilbageholdte, men har ikke fremlagt nogen signifikant dokumentation for dette.

Abbas 'egen søster, Gulshan, forsvandt fra sit hjem i Urumqi, Xinjiang, i september sidste år, efter at Rushan offentligt kritiserede Kinas menneskerettighedsrekord ved en begivenhed i Washington, DC.

”Jeg ved, at den kinesiske regering kan gengælde sig mod de mennesker, der sætter deres ansigter og billeder af deres kære og delte disse videoer med verden,” sagde Abbas.

”Det gør mig trist at se de desperate ansigter,” fortsatte hun. "Samtidig gør det mig så bekymret for disse mennesker, at vide, hvad der skete med min søster, og grunden til, at hun blev bortført."