NASA Astronaut forbereder sig på Space Station Mission markeret af ændringer


Det International rum Station vil nå et interessant punkt i sin historie omkring 20-årsdagen for kontinuerlig menneskelig besættelse på grund af det kommercielle besætningsprogram.

I oktober 2020 (lige før jubilæet den 2. november) forlader NASAs to-gangs rumveteran Chris Cassidy kredsende kompleks i en russisk Soyuz med nybegynder russiske kosmonauter Nikolai Tikhonov og Andrei Babkin. Trioen, der udgør besætningen på Expedition 62/63, forventes at flyve op i april og forblive omkring fem måneder, selvom datoer altid er underlagt kompliceret planlægning. Deres rejse vil være en af ​​de sidste i det aktuelle mønster for rumstationsoperationer.

På nuværende tidspunkt sender NASA sine astronauter til kredsløb ved at købe sæder på russisk Soyuz-rumfartøj. Det har været sådan, lige siden rumfærgen blev pensioneret i 2011. NASA og dets amerikanske kommercielle besætningspartnere har arbejdet i årevis med at få Boeing Starliner og SpaceX Crew Dragon-rumfartøjet klar til at transportere astronauter. Tekniske, finansieringsmæssige og programmatiske problemer har forsinket dette mål indtil videre, men NASA håber at have køretøjer klar i de kommende måneder. Det store spørgsmål er hvornår.

Relaterede: International Space Station kl 20: En fototur

Cassidy og hans besætningskammerater befinder sig muligvis alene på et tidspunkt i deres mission, og venter på kommercielle besætningsbiler til at få et mere selskab op. Det er muligt, at disse køretøjer kunne være i gang inden aftenen af ​​november-jubilæet – eller så igen, måske ikke.

Cassidy sagde, at rumstationens kontinuerlige besættelse begyndte i 1999 under kommando af en anden Navy SEAL, Bill Hyrde. Og Cassidy bemærkede, at han vil være i kredsløb indtil aftenen til jubilæet selv. ”Vi to er i bookends i en 20-årig periode, og det er temmelig sejt,” sagde han i et interview torsdag (7. november).

Hyrdens mission markerede en tid med stor ændring i rumstationens operationer, og det samme vil Cassidy's. Cassidy er (indtil videre) sidste NASA-astronaut planlagt til en Soyuz-flyvning, skønt flere forventes at komme, også efter at kommercielt besætning kommer i spil. NASA ønsker stadig, at deres astronauter skal have erfaring med russiske køretøjer, og vice versa.

På en livestreamet nyhedskonference, der blev afholdt tidligere torsdag, sagde Cassidy imidlertid, at hans besætning bare er fokuseret på at udføre det bedste job, det kan midt i ændringerne og usikkerheden, selvom der kun er tre af dem på rumstationen i lang tid.

Som besætningerne har tendens til at gøre, arbejder trioen tæt på at finde humor selv midt i forberedelsen til en seriøs mission, som Cassidy fortalte i en anekdote fra træning dagen før nyhedskonferencen. Astronauterne arbejdede i virtual reality-laboratoriet og simulerede en rumvandring sammen med en robotoperation. Cassidy spurgte sine besætningsmedlemmer, hvordan man kunne sige "clearance" på russisk, fordi han ville tale om, hvor meget plads der var mellem Canadarm2 og et andet objekt.

”De fortalte mig et ord og derefter et andet ord,” huskede Cassidy. "Jeg tænkte, og (jeg indså), at det var 'godkendelse' til salg af varer (i en butik), ikke godkendelse af struktur. Derefter fortryllede vi os og havde lidt humor om, hvordan Andrei kan lide salgsvarer. Han holdt et meget lige ansigt og sagde, "Gutter, jeg har travlt her. Slå det af." Https://www.space.com/ "

NASA-astronaut Chris Cassidy studerede den rumdragt, der lækkede, mens den europæiske astronaut Luca Parmitano var iført den til en rumvandring efter hændelsen.

(Billedkredit: NASA)

"Klar til enhver beredskab"

Cassidy er en veteran af to begivenhedsrige rumflyvninger. Under rumfærnsmissionen STS-127 i 2009 leverede hans besætning det japanske eksperimentmoduls udsatte anlæg til den internationale rumstation. Han udførte to rumvandringer som en del af en travl mission. Men det var Ekspedition 35/36 i 2013, der bragte hans mest mindeværdige ekstravehikulære udflugter.

Først Cassidy og NASA besætningskammerat Tom Marshburn reparerede en ammoniak lækage i maj 2013 på ydersiden af ​​rumstationen. Lækagen havde truet med at fratage det kredsende kompleks af vital kølevæske og krævede beredskabsinstruktioner sendt op fra jorden for at adressere.

To måneder senere arbejdede Cassidy sammen med det europæiske rumfartsstyrelses besætning Luca Parmitano under en rumvandring, da Den italienske astronauts rumdrag udviklede pludselig en lækage der fyldte Parmitanos hjelm med vand. I den potentielt dødbringende situation kunne Parmitano ikke tale på grund af vandet. Cassidy videresendte håndsignaler fra ham under trykluft i luftlåsen, hele rumstationens besætning og NASAs Mission Control samledes for at bringe Parmitano hurtigt ind, og rumvandringen sluttede sikkert.

Da han blev spurgt i interviewet, hvad han lærte af disse oplevelser, sagde Cassidy: "Lækager er dårlige." Han vendte sig alvorligt og sagde, at den virkelige lektion var at fortsætte med at trække på hans træning som en Navy SEAL og en NASA astronaut at være "klar til enhver eventualitet, der sker."

"Du ved ikke, hvad der er den næste underlige ting, der vil ske, men vi træner i alle de underlige situationer, du kan tænke på," sagde han. Nøglen til at overvinde disse uforudsete er kommunikation, sagde han, mellem astronauterne og missionskontrol på jorden.

"Det er hvad, tror jeg, gør NASA til et effektivt team, ligesom et effektivt team i erhvervslivet," sagde Cassidy. "Du gør de grundlæggende ting, og du får succes. Det er den filosofi, jeg bringer til denne mission."

På nyhedskonferencen sagde Cassidy, at der ikke er sket nogen reelle ændringer i, hvordan astronauter trænes til rumvandringer, siden han ankom som en rookie-astronaut i 2004. De fortsætter med at øve procedurer i en stor pulje ved NASA's Johnson Space Center, kendt som Neutral opdrift laboratoriumsåvel som i bordøvelser og i virtual reality. Rumstations astronauter trænes generelt i generiske færdigheder til rumvandring og får derefter instruktionerne om specifikke opgaver tættere på deres flyvningsdato, eller når der sker tilfælde.

Cassidy pegede imidlertid på kommende Alpha Magnetic Spectrometer rumvandringer som særligt interessante udflugter. Cassidy var involveret i at udvikle procedurerne for disse rumvandringer, der bruger unikke værktøjer, der er designet til et mørkstofinstrument, der oprindeligt ikke var designet til at gennemgå reparation i kredsløb. Ifølge en NASA-erklæring, er de kommende rumvandringer de mest komplekse, som agenturet har foretaget siden reparation og opgradering af Hubble-rumteleskop for sidste gang i 2009.

Cassidy sammenlignede reparationens kompleksitet med at forsøge at adskille en del af en bils motor, mens han havde klodsede handsker. ”Det er virkelig sjovt at se ingeniørerne tænke på nogle ideer og derefter sætte det ind i en mekanisk ting, som vi kan øve på,” sagde han.

Efter hans kommende mission i rummet sagde Cassidy, at han ikke er sikker på, om han vil være en af ​​astronauterne bedt om at gå til månen. NASA vælger sandsynligvis dets første Artemis-astronautbesætninger i slutningen af ​​2020 eller begyndelsen af ​​2021 for at begynde at træne til missioner, der begynder med den planlagte landing i 2024, sagde han, og på det tidspunkt afslutter han sin flystation og starter den lange helbredelsesinddrivelse tilbage på Jorden. ”Jeg kan ikke se mig selv være på en af ​​de første besætninger,” sagde han, skønt han lod muligheden være åben for fremtidige missioner, hvis timingen fungerer.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Alt om rumferie 2019

(Billedkredit: Alt om plads)