Opinion: Kina skubber mod global blockchain-dominans


I en tale sent i sidste måned erklærede den kinesiske leder Xi Jinping blockchain "et vigtigt gennembrud" og lovede, at Kina ville "gribe muligheden." Han detaljerede, hvordan den kinesiske regering ville støtte blockchain-forskning, udvikling og standardisering. Betydningen bør ikke undervurderes. Xi er den første store verdensleder, der har udstedt en så stærk godkendelse af den meget hypede, og meget ondartede, distribuerede hovedboksteknologi. Hans ord har allerede stor indflydelse. Ligesom internettet er blockchain et kraftfuldt værktøj, der kan pleje frihed og konkurrencedygtig innovation eller forstærke koncentration af magt. De, der favoriserer den tidligere vision, kan ikke tage det for givet. De Forenede Staters ledere gør netop det.

Xis tale frigav en kaskade af aktivitet. Propagandaorganer som Folkets daglige og studer den store nation, den mobile app, der lærer ”Xi Jinping tanke” til kommunistpartiets medlemmer, lancerede straks en bølge af uddannelsesindhold. Byer marshalerede midler til tilskudsprogrammer. Censorer erklærede, at det fremover var forbudt at kalde blockchain en svindel på sociale medier. Kinesiske investorer skyndte sig at købe en hvilken som helst aktie vagt forbundet med blockchain, der minder om mini-boblerne i Long Island Blockchain og Kodak i løbet af den indledende mønt, der tilbyder vanvidd i 2017. Prisen på bitcoin skød 12 procent op dagen efter talen.

Kinas allerede betydelige blockchain-aktivitet vil blive supercharged. Over 500 blockchain-projekter, fra mange af Kinas mest magtfulde virksomheder, er allerede registreret siden sidste år hos Kinas Cyberspace Administration. People's Bank of China (PBOC) intensiverer bestræbelserne på at lancere et Digital Currency Electronic Payment System (DCEP), der kan erstatte kontanter med en blockchain-baseret løsning. Det ville gøre Kina til den første store økonomi, der indfører en indfødt digital valuta. Kina kunne derefter bruge DCEP til at styre finansieringen til sit bælte- og vejprogram med oversøiske infrastrukturinvesteringer og udvide sit monetære indflydelsesfelt.

Overalt i Stillehavet er billedet et helt andet. To dage før Xis bemærkninger stod Mark Zuckerberg over for et hagl af kritik på Capitol Hill for Facebooks foreslåede Vægttalende digitale valuta. Flere partnere i projektet var allerede trukket ud efter truende breve fra demokratiske senatorer og skarp kritik fra Federal Reserve-bestyrelsesformand Jerome Powell. Og skepsisen er ikke begrænset til Vægten. I sommer erklærede præsident Trump sig selv “ikke en fan”Af cryptocurrencies, som han beskrev som” baseret på tynd luft ”og sandsynligvis” letter ulovlig opførsel. ”Securities and Exchange Commission intensiverer håndhævelsesforanstaltninger i området. I oktober blokerede det for meddelelsesplatform Telegram fra at udstede 1,7 milliarder dollars i cryptocurrency-tokens over for overholdelse af værdipapirlovene.

Zuckerberg og cryptocurrency-entusiaster tukter USA for at modstå forretning innovation, som Kina omfavner. De hævder, at medmindre cryptocurrency-skabere har frie tøjler til at implementere deres systemer i masseskala, vil kinesiske alternativer være fremherskende. Denne analyse er overforenklet. Tilsynsmyndighederne har ret i at være bekymrede over konsekvenserne af Vægten og det indledende møntudbud kan have på pengepolitikken og den globale finansielle stabilitet. Cryptocururrency kan faktisk bruges til hvidvaskning af penge, finansiering af terrorisme, svig og anden ulovlig adfærd. At give platforme som Facebook for meget magt over betalingssystemer kan yderligere cementere deres dominans og udhule beskyttelse af privatlivets fred. Den reelle fare er, at Kina anerkender blockchain som en strategisk teknologisk innovation, som den amerikanske regering ignorerer.

Kina, verdens største censur, har ingen kærlighed til "censurresistente" tilladelsesfri cryptocurrencies. Den forstår truslen, som statsløse penge udgør for kapitalkontroller og andre magtmekanismer over en national økonomi, samt forekomsten af ​​ulovlig aktivitet. De oprindelige mønttilbud, såsom Telegram, er forbudt i Kina, ligesom udvekslinger til handel med cryptocurrencies for yuan. PBOCs digitale valuta er langt fra en tillidsafstemning i Bitcoin. Det er designet til at erstatte Bitcoin og dets brødre med et system kontrolleret af regeringsmyndigheder. Xis tale handlede helt om blockchain, ikke cryptocurrencies.

Kina værdsætter, at det globale finansielle system nærmer sig en teknologisk overgang. Registreringssystemer baseret på databaseteknologier, der oprindeligt blev udviklet i 1960'erne og begrænset af landegrænser, kan ikke holde trit med en globaliseret, automatiseret og stadig mere AI-drevet verden. Al finans bliver til fintech. Dette skift kræver nye infrastrukturer og betalingsinstrumenter. Den aftroppende guvernør i Bank of England Mark Carney opfordrede for nylig til en syntetisk hegemonisk valuta, som ligesom Vægten ville bruge en kurv med nationale valutaer til opbakning. Sidste år beskrev den daværende IMF-direktør Christine Lagarde et "historisk vendepunkt" mod digitale valutaer. Her i USA har Fed arbejdet i årevis med at erstatte sin Fedwire-platform med et hurtigere digitalt betalingssystem.