Oral History: Hvordan Marvel's Creative Head hjalp med at bringe Nintendo til Amerika


I dag er videospil en multibillion dollarindustri, lige så meget som en del af populærkulturen som film eller musik. Men i 1983 ser konsolspilindustrien ud som om den var på vej til en kill-skærm. Atari, Intellivision og ColecoVision havde kørt markedet i jorden, og hjemmecomputere var klar til at være den næste ting at monopolisere øjenkugler. Videogame patroner var enten i kølebassiner eller bestemt til et hul i New Mexico ørkenen. Det var dyster.

Nintendo Entertainment System ændrede det for evigt.

I midten af ​​1980'erne blev konsollen den hotteste ting rundt, foryngende hjemme gaming industrien og skabe en helt ny generation af spillere takket være den hidtil usete popularitet af spil som Super Mario Bros. Duck Hunt og Legenden om Zelda . Men da konsollen først kom til USA, var chancerne ikke gode. Muligheden for at nogen skulle skille ud til en anden konsol – endsige en, der kostede næsten $ 200 – var slank.

Men Joe Quesada fandt en måde at få folk til at købe dem. Mange af dem. Ja, den fyr, hvis navn du måske genkender, fordi han nu er chefskonsulent for Marvel Entertainment (han producerer bl.a. Marvel TV-shows) var engang en clerk hos FAO Schwarz på Manhattan, der befandt sig i den sjældne position at være en Nintendo evangelist. Tror ikke på det? Vi vil lade ham fortælle historien, begyndende i 1984.

Joe Quesada: Efter at jeg var færdiguddannet fra kunstskolen, var jeg en musiker, der spillede klubberne, det hele. Jeg fik et job hos FAO Schwarz, den daværende berømte legetøjsbutik. De var på hjørnet af 59th Street og 5th Avenue, tror jeg. Det var den klassiske gamle butik.

Det var et sjovt sted at arbejde. De sætter mig i spilafdelingen som sælger. Og en ting jeg ville gøre er at jeg ville tage hjem et brætspil hver aften og spille det med min daværende kæreste, lære det igennem og igennem. På denne måde, da folk kom ind, kunne jeg fortælle dem alt, hvad de behøvede at vide. Hvis de fortalte mig, hvad de kunne lide, vidste jeg, hvor de skulle styre dem. Jeg var virkelig anal på den måde.

Det var det tidspunkt, hvor Trivial Pursuit var meget varmt, så vi solgte et ton af det spil, men vi var hele bordet, så at sige. Videogames var dog lige dårligere end døde. Vi havde et helt kælderlager af gamle Atari-videospil, vi forsøgte at slippe af med ved 99 cent, og endda kunne vi ikke sælge dem.

Quesadas oplevelse var ikke en isoleret. Der skete noget i hele sin butik og i hele branchen. Nintendo havde en NES forgænger, Famicom, på det japanske marked allerede i 1983, men det trængte aldrig rigtigt på det amerikanske marked. I 1985 var Nintendo klar til at genbrænde det og bringe det til Amerika.

Tom Nestor, en anden FAO-klerker på det tidspunkt: Jeg arbejdede i spil under Atari / ColecoVision æra. Et år blev jeg sendt til Toy Fair med en køber ved navn Ian McDermott, der var forvirret af videospil. Han kendte virkelig brætspil, gåder osv., Men han var virkelig i ukrudtet, når det kom til videospil. Nintendo viste et patronbaseret system, der var langt foran noget der var derude. Desværre havde Atari overmættet markedet ved at licensere frygtelige tredjeparts spil – MASH videospil kommer til at tænke på – og kunderne blev voksende trætte. Så ordrer til dette Toy Fair Nintendo-system var ikke store, og de bragte det aldrig til USA.

Drenge kigger på Nintendo videospilmaskin på displayet på Toys "R" Us legetøjsbutik.

John Harding / The LIFE Images Collection / Getty Images

Quesada: Så en dag kom en af ​​lederne til mig og sagde: "Hej, jeg fik denne fyr ovenpå, og han forsøger at sælge os på et videospil." Og selvfølgelig ruller mine øjne tilbage. Ingen spiller videospil lige nu, ingen kid ønsker disse ting. Atari dræbte det bare. Men min leder sagde, "Han virker som en god fyr, bare snak med ham, se om der er nogen der" der. "Så jeg siger OK.

Jeg er et ungt barn, måske 21 eller 22 på det tidspunkt , og jeg forventer noget haj, sælger-type fyr, der vil få mig til at føle, at jeg har brug for et brusebad, efter at jeg har talt med ham. Men han er en rigtig flot, virkelig jovial fyr. Og han begynder at tale med mig om dette system, dette Nintendo-system.

Ifølge Don James, Nintendo Executive, der har lanceret hvert produkt, som virksomheden har introduceret i USA siden 1981, var denne rep næsten utvivlsomt Al Stone , den entusiastiske sælger, der døde i februar.

Don James: Al var præcis som beskrevet. Han var en varm, fuzzy karakter. Ville give dig trøjen fra ryggen, altid villig til at hente en runde af drikkevarer. Han var virkelig, virkelig let at tale med. Han var bare en stor bamse af en fyr.

Quesada: Spillet var denne boks og kom med denne robot, og der var denne pistol, som du plejede at spille dette spil kaldet Duck Hunt . Og jeg kigger på denne ting tænker: "Hvem i helvede vil det her?" Og så fortæller han mig, at detailprisen bliver $ 199. Og nu ved jeg, at ingen vil have det.

Og han sagde: "Hør, jeg ved, at dette er en hård sælge. Men tag det her hjem. Det er din. Spil med det. Hvis du kan lide det, ingen risiko. Jeg vil give dig så mange som du har brug for, ingen risiko, helt på sendingen. Og jeg vil give FAO Schwarz et etårigt eksklusivt. Dette vil være det eneste sted, du kan få det. "

Han sagde:" Bare så du ved uden for folkene i Seattle på Nintendo, du er den første person, legende, for at få en af ​​dem til at spille. " Og jeg tænkte: "OK, det er sødt." Han har måske fået mig til at kvæle mig helt, men jeg vil leve i min fantasi.

James: Al var nok i New York i meget kort tid omkring september 1985. Og vi garanterede salget. Ingen ønskede noget at gøre med noget, der endda lignede et hjemmevideosystem på det tidspunkt. Derfor kaldte vi det Nintendo Entertainment System, og ikke et hjemmevideospil. Vi garanterede salget for alt det produkt, vi distribuerede, men det var ikke eksklusivt for en enkelt forhandler.

Stone, James og et Nintendo-salgsteam lavede lignende tilbud på et par andre butikker i New York City-området som et testmarked. Var FAO Schwarz det første tilbud udvidet? Den allerførste til at sælge? Det er muligt.

Quesada: Så jeg sagde: "Sikker på," forventer absolut ingenting. Jeg fortæller min manager, siger han, "Giv det et skud, hvorfor ikke?" Så jeg tager det hjem og jeg begynder at spille spilene, og jeg kan ikke stoppe med at spille. Pistolen [anvendti Duck Hunt ] var en tankblæser. Roboten [anvendti Gyromite ] var interessant, men en smerte at sætte op og spille. Jeg ved, at de havde nogle tekniske problemer med det, men det fungerede fint for mig. Det var sindssyg afhængighed. Og jeg er ligesom, "Wow. Der er noget her. "

Så jeg går tilbage til min manager og jeg siger," Hvad skal vi tabe? Det er forsendelse! "Det eneste vi må tabe er måske, det ser pinligt ud, hvis ingen kan lide det. Så jeg talte til sælgeren … og han var så venlig, og han troede så meget på denne vare. Og det går langt med en fyr som mig.

Quesada blev solgt. Hans job blev salg af kunder.

Quesada: Så vi får en forsendelse af disse Nintendos, og jeg plejede at gøre denne etagevisning af Trivial Pursuit-kasser, dette coolke, geometriske bjerg Trivial Pursuit kasser, fordi folk ville komme ind bare for at købe Trivial Pursuit og gå.

Så jeg tog ned den Trivial Pursuit bjerg og jeg satte et Nintendo bjerg i midten af ​​spil gulvet. Og folk ville gå ind og gå, "Hvad er det?" Og jeg vil sige, "Det er et videospil system." Og de ville sige, "Tak men nej tak." Jeg kunne ikke give dem væk, især på pris punkt. Så jeg måtte til sidst fortælle kunderne det samme, som sælgeren fortalte mig. Jeg vil fortælle dem, "Bring det hjem. Hvis du ikke kan lide det, tag det tilbage i morgen, giver jeg dig pengene tilbage, ingen spørgsmål. "

Så en person købte en, så den anden og den anden. Og ingen kom nogensinde for pengene tilbage. De ville komme tilbage i, men for et andet spil eller en tredjedel, at købe som gaver. Og jeg tænkte: "Dette er interessant."

Quesada så et forandrings- og et tippunkt.

Det føltes som noget beslægtet med en narkotikaaftale, fordi han ser sig omkring og når ind i en lomme , og trækker den gyldne patron ud. Han siger: 'Dette spil skal ændre alt.'

Quesada: Så lidt efter lidt begyndte dette at udvikle sig. Dette var før internettet, tænk dig, og FAO Schwarz havde en katalogvirksomhed. Men det var ikke som om vi havde et kataloglager. Du ville ringe med en ordre, de ville forbinde dig med afdelingen, og hvis det var et spil, du ønskede, ville vi udfylde ordren og køre den ned til forsendelsesafdelingen. Jeg vil aldrig glemme den dag, jeg fik et opkald fra en kvinde, der bad om Nintendo-systemet, og så mange af vores ordrer var lokale, i byen. Jeg sagde: "Sikkert, vil du have, at jeg skal sende bud til det?" Og hun sagde: "Nej, jeg er i Denver." Og det var da jeg indså, at denne ting havde taget af og alt efter mund til mund. Du kunne ikke få dette hos Toys 'R' Us. Dette var alle bogstaveligt sælger dem en person ad gangen. Folk ville komme ind, jeg ville give dem garantien, og de ville aldrig bringe dem tilbage. En ad gangen.

NES var et hit. Efter teststart på FAO Schwarz og et par andre New York-områdets lokaliteter i 1985 med kun to spil, rullede Nintendo systemet nationalt i 1986 med i alt 17 titler. Salget startede. Og Quesada fik en dobbeltdyp fra Al Stone.

Quesada: Så en dag kommer gentleman fra Nintendo tilbage og siger: "Hej, jeg har noget for dig." Det føltes som noget beslægtet med en narkotikaaftale, fordi han ser sig omkring, når ind i en indvendig frakke lomme og trækker ud denne gyldne patron. Han siger, "Dette spil skal ændre alt." Og jeg ser på det, og det er noget der hedder Legend of Zelda . Og han siger: "Bare så du ved igen uden for folkene i Seattle i vores division, du er den første person, der kommer til at spille dette." Jeg ved ikke sikkert, at jeg var den første person til at spille det uden for Seattle, men han lød overbevisende.

Så jeg tager det hjem og spillede spillet. Og spillede det hele natten. Jeg viste mig ikke til at arbejde den næste dag, jeg holdt lige ved at spille. Og dagen efter viste jeg sig sent til arbejde, og alt jeg kunne tænke over, var at løse Zelda . Dette gik igen og igen. Min kæreste blev ved at få det til at fungere, indtil jeg fortalte hende: "Du bør også prøve det." Efterhånden begyndte hun at komme sent til arbejde. Vi kunne ikke komme ud af Zelda . Dette blev lidt modproduktive i vores liv … men, dreng, solgte disse ting.

Legenden om Zelda fortsatte med at sælge millioner af enheder og blive en af ​​de mest kendte franchiser i spil. Quesada gik til sidst til en karriere i tegneserier, som formentlig var den bedste.

Quesada: Historien er moralsk, jeg endte ikke med at blive en gamer, fordi jeg så farerne. Jeg fandt ud af, at min særlige psyke nemt kunne suges ind i videospil. Jeg måtte gå væk.


Mere Nintendo og Marvel