Privat drøm chaser rumfly vil køre ny Vulcan raket til NASA Cargo lanceringer


Det private Dream Chaser rumfly har en ny tur til International Space Station.

Sierra Nevada Corp. – firmaet bag det lille rumfartslignende fartøj – annoncerede i dag (14. august), at det planlægger at starte lancering af Dream Chaser på United Launch Alliance (ULA) nye Vulcan Centaur-raket, som planlægges lanceret på sin første testflyvning i 2021.

Med hjælp fra de nye Vulcan-raketter planlægger Sierra Nevada Corp. at levere mere end 12.000 kg. (5.400 kg) last til rumstationen i løbet af seks missioner, der begyndte i slutningen af ​​2021.

Relaterede: I billeder: Sierra Nevadas Dream Chaser Aces Glide Test Flight

"Jeg har været en fan og en tilhænger og en cheerleader af dette fantastiske køretøj fra det første øjeblik, jeg så det," fortalte ULAs administrerende direktør Tory Bruno til journalister, da han stod foran et Dream Chaser testkøretøj under en nyhedsbriefing i Louisville, Colo. "At være i stand til at gøre Vulcans kommercielle debut med denne blok af missioner under Dream Chaser er bare virkelig spændende."

Dream Chaser er ved at blive den seneste tilføjelse til flåden af ​​fragtskibe, som NASA bruger til at lancere last til den internationale rumstation. (NASA afsender i øjeblikket last til rummet ved hjælp af en kombination af Northrop Grummans Cygnus-rumfartøj og SpaceX's Dragon sammen med Russlands Progress-rumfartøj og Japans HTV-fragtskibe.)

Selvom rumfartøjet oprindeligt var designet til at transportere mennesker, mistede Sierra Nevada til SpaceX og Boeing, da virksomheden forsøgte at få en kontrakt fra NASA om lancering af astronauter i 2014. Derefter valgte NASA i 2016 Sierra Nevadas Dream Chaser til sin kommercielle resupply Services 2 (CRS-2) kontrakt, som indebærer lancering af seks lastmissioner til rumstationen inden 2024.

Billede 1 af 4

En skematisk af Vulcan Centaur-raket med rumfartøjet Dream Chaser.

En skematisk af Vulcan Centaur-raketten med Dream Chaser-rumfartøjet inde i nyttelastmuffen.

(Billedkredit: Sierra Nevada Corp.)

Billede 2 af 4

En kunstners indtryk af rumfartøjet Dream Chaser.

En kunstners indtryk af rumfartøjet Dream Chaser.

(Billedkredit: Sierra Nevada Corp.)

Billede 3 af 4

En kunstners indtryk af rumfartøjet Dream Chaser.

En kunstners indtryk af rumfartøjet Dream Chaser.

(Billedkredit: Sierra Nevada Corp.)

Billede 4 af 4

En kunstners indtryk af Dream Chaser-rumfartøjet lå i havn til den internationale rumstation.

En kunstners indtryk af Dream Chaser-rumfartøjet lå i havn til den internationale rumstation.

(Billedkredit: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser har været under udvikling siden 2004, og den har allerede gennemført et par test. Senest, i 2017, afsluttede det en fri-fly-drop-test over Californiens Mojave-ørken, hvorefter det blev en landing ved Edwards Air Force Base.

I mellemtiden har ULA udviklet sin næste generation af Vulcan Centaur-raket siden 2014, og det nye lanceringsbil er beregnet til at erstatte virksomhedens arbejdshest Atlas V-raket. Den amerikanske luftvåben har tildelt 967 mio. Dollars til rakets udvikling under dens konkurrence om national sikkerhed i rumstart.

En kunstners gengivelse af Vulcan Centaur-raketten, United Launch Alliance, næste generations lanceringskøretøj, der forventes at blive lanceret på sin første testflyvning i 2021.

(Billedkredit: United Launch Alliance)

I 2017 annoncerede ULA, at de første Dream Chaser-missioner ville blive lanceret på Atlas V-raketter, men virksomheden sigter nu mod at bruge Vulcan Centaur til alle seks fragtleveringsmissioner til rumstationen.

Imidlertid kunne Atlas V potentielt stadig ende med at lancere Dream Chaser, sagde Bruno, men kun hvis Vulcan Centaurs udvikling ligger bag planen. "Vi er i tide med Vulcan," sagde han, "men hvis der skulle opstå noget, skal vi sørge for, at du flyver, når du er klar."

Send e-mail til Hanneke Weitering på hweitering@space.com eller følg hende @hannekescience. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.