Rester af massivt jura 'Sea Monster' fundet i et polsk kornmark


Paleontologer i Polen afslørede for nylig kæberne og tænderne fra en monstrøs pliosaur, et gammelt marine krybdyr med en mere kraftfuld bid end den af Tyrannosaurus rex.

Pliosaurer, den største af jura periodenhavets rovdyr, levede for omkring 150 millioner år siden. Forskere fandt fossiler af denne enorme rovdyr i et kornmark i den polske landsby Krzyżanowice i Holy Cross Mountains sammen med flere hundrede knogler af krokodille pårørende, gamle skildpadder og langhalsede plesiosaurs – fætre af pliosaurer – ifølge en ny undersøgelse.

Jurassisk pliosaur-fossiler er fundet i kun nogle få europæiske lande, og dette er første gang knogler af det massive marine rovdyr er opstået i Polen, fortalte hovedundersøgelsesforfatter Daniel Tyborowski, en paleontolog ved det polske akademi for videnskabs museum for jorden i Warszawa, sagde det i en erklæring.

Relaterede: Billedgalleri: Ancient Monsters of the Sea

En kalkstenblok, der blev fundet på stedet i Polen, indeholdt kegleformede tænder og fragmenter af en over- og underkæbe, som forskerne identificerede som tilhørende en pliosaur, dateret mellem 145 millioner og 163 millioner år siden. Den største tand måles cirka 3 tommer (68 millimeter) fra krone til spids. En anden stor, isoleret tand – også antaget at tilhøre en pliosaur – målte cirka 57 cm i længde, ifølge undersøgelsen.

Pliosaurer boede ved siden af dinosaurer (dog ikke T. rex, der først dukkede op for omkring 70 millioner til 65 millioner år siden kridttiden). ”De målte over 10 meter (32 fod) i længde og kunne veje op til flere dusin tons,” sagde Tyborowski i erklæringen. "De havde kraftige, store kranier og massive kæber med store, skarpe tænder. Deres lemmer var i form af finner." I modsætning til plesiosaurer – som havde lange, yndefulde halse og små hoveder – havde pliosaurier massive hoveder understøttet af tykke, kraftfulde nakkemuskler, der hjalp dem med at knuse knoglerne fra store byttedyr.

En kendt pliosaur-art, Pliosaurus funkei, havde en 7 fod lang (2 m) kranium og en bid, der anslås til at være omkring fire gange så kraftig som den af T. rex. Disse spids rovdyr ville have været øverst i fødekæden i deres marine økosystemer og festet på krokodiller, plesiosaurer, skildpadder og fisk, rapporterede undersøgelsesforfatterne. Seks pliosaur-arter er blevet beskrevet indtil videre. Det vides imidlertid endnu ikke, hvilken art de nye fossiler hører til.

"Vi håber, at de næste måneder og år vil bringe endnu rigere materiale i form af knogler af store krybdyr," sagde Tyborowski i erklæringen.

Pliosaurid kæber og tænder fra Krzyżanowice-stedet ved Holy Cross Mountains i Polen.

Pliosaurid kæber og tænder fra Krzyżanowice-stedet ved Holy Cross Mountains i Polen.

(Billedkredit: D. Tyborowskia og B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004)

For mere end 100 millioner år siden var denne bjergrige region en øhav af øer omgivet af varme laguner, men mangfoldigheden af ​​jura-marine arter på bjergstedet antydede også, at dette område var et "knudepunkt", hvor levestederne for forskellige grupper af marine krybdyr overlappede, rapporterede forskerne.

Gamle skildpadder og krokodille pårørende er kendt fra Middelhavssteder; de beboede varme farvande i Tethys Ocean, et stort hav, der lå mellem to gamle superkontinent – Gondawna i syd og Laurasia i nord – i den mesozoiske periode for 251 millioner til 65,5 millioner år siden. Men pliosaurer, plesiosaurer og ichthyosaurer (en anden type marine krybdyr med lange, slanke kæber) findes mere ofte i køligere farver længere nord. Fordi stedet i Krzyżanowice indeholder fossiler fra både varmere og køligere miljøer, foreslog forskerne, at det repræsenterer en overgangszone, der engang var et unikt havøkosystem, ifølge undersøgelsen.

Resultaterne blev offentliggjort online 6. oktober i tidsskriftet Forløb fra Geologernes Forening.

Oprindeligt offentliggjort den Live videnskab.