Robotikopstart kunne kæmpe Zika ved at dumpe myg fra en drone



Når det drejer sig om at løse problemet med Zika virus, dækkede vi tidligere mulige løsninger, der spænder fra eksperimentelle vacciner til mere uortodokse fremgangsmåder baseret på at dreje 100 procent af myggepopulationen mandlige. En ny løsning på problemet har dog vist sig i horisonten – og denne bruger droner.

Tanken er at opdrætte sterile myg i fangenskab, transporter dem i stort antal via en drone udviklet af firmaet WeRobotics og dump dem derefter på et område, hvor de vil overstige de vilde hanner. Da alle mændene vil konkurrere om de samme kvinder, men de sterile myg vil langt overstige de frugtbare hanner, kan resultaterne reducere lokale befolkninger med op til 90 procent. Dette kan bruges til at hjælpe med at bekæmpe myggebårne virus, herunder Zika og andre.

"Hovedmålet er vektorkontrol for at fjerne smitsomme sygdomme", siger Adam Klaptocz, medstifter af WeRobotics. "Undertrykkelse af mygpopulation kan ske med fumigation eller insekticid, men begge disse teknikker er skadelige for miljøet, og insekter udvikler immunitet over for dette. Frigivelse af steriliserede myg giver ingen skade på miljøet. Ved at bruge en drone til at frigøre myggen kan skala virkningen af ​​teknikken ved at tillade frigivelse over større områder på en mere effektiv måde i forhold til jordbaseret frigivelse. "

Mens ideen måske lyder relativt simpel (vel så simpelt som avl sterile blodsugende insekter i et laboratorium og derefter transportere dem via flymaskine kan være!), krævede projektets mekanik meget forskning. For eksempel skulle der udføres forskning for at finde en temperatur, der ville få mygene til at falde i søvn, så de kunne pakkes tættere ind i drone. Det var også nødvendigt at udarbejde en distributionsmetode for at sprede insekterne ved ankomsten til deres nye hjem. Tester involverede vibrerende beholdere og endda en miniature tredemølle.

I øjeblikket forbereder holdet sig på sine første virkelige tests. "Vi har lavet en masse laboratorietest på IAEA-laboratorierne i Wien ved hjælp af levende mygger for at demonstrere myggenes levedygtighed, efter at de har kørt gennem vores enhed," sagde Klaptocz. "Den næste fase af projektet omfatter feltforsøg i Sydamerika, hvor vi kan måle myggets spredningsrate, når de frigives fra drone. Vi håber at lave disse tests tidligt næste år. "