Rollen som et uafhængigt bestyrelsesmedlem er en grundlæggerens ven


Ordsprogene siger: Det er et bestyrelses job at ansætte og affyre administrerende direktør.

Det er en grov overdrivelse. Men i den hyperkonkurrencedygtige verden af ​​tech-startups hjælper den kolde sandhed bag ordsproget med at forklare den stigende profil – og efterspørgslen efter – et specielt "udenfor" medlem af bestyrelsen, der kan bringe trængsel og troværdighed i vanskelige perioder med infighting og sprød management ryster.

Ofte benævnt et uafhængigt bestyrelsesmedlem, er den eksterne direktør en person, der sidder i en startup-bestyrelse og har stemmerettigheder, men typisk ikke er en investor i virksomheden. De har ikke en økonomisk andel, hvilket gør dem mere objektive end venturekapitalpartnerne på udkig efter et afkast på deres investering.

Og i kølvandet på brutale bestyrelseskampe i Uber og WeWork, hvor selskabsstifterne blev fjernet fra CEO-jobbet, er der en voksende påskønnelse fra alle sider for den rolle, som uvildige uafhængige direktører kan spille.

Udenfor direktører "har ikke millioner af dollars kørt på resultatet", sagde Mark Suster, en to-gangs iværksætter og generel partner hos Upfront Ventures i Los Angeles. "De er virkelig mere uafhængige af (enhver) beslutning."

Andy Ruben, hvis firma Yerdle hjælper detailhandlere som Patagonia med at sælge brugte varer, holder i øjeblikket interviews i hans søgning efter en ekstern direktør, hans bestyrelses tredje.

Den ideelle kandidat bringer driftserfaring som administrerende direktør eller driftsansvarlig hos en detailhandler, som Yerdle ser på som en potentiel partner, der kan give "kundens stemme."

"Du bager en kage, og du lægger de rigtige ingredienser i," er sådan, Ruben udtrykker det.

Der er ingen regler for opstart

Regler, der er fastlagt af børserne, kræver, at offentlige virksomheder leverer deres bestyrelser med et flertal af uafhængige direktører, men der er ingen sådanne recept til privatejede virksomheder. Det har gjort processen mere tilfældig for private virksomheder, der typisk bringer direktører udefra ved forskellige milepæle, som at skaffe ny finansiering eller forberede sig på at blive offentlig.

I gennemsnit tilføjer virksomheder tre eksterne direktører, inden de offentliggøres, og så mange som 40% af startups tilføjer deres første eksterne direktør mere end tre år før en børsnotering, ifølge forskning af Brian Tayan, en forsker ved Stanford Graduate School of Business.

Læs mere: WeWork havde en forfærdelig måned, og nu træder administrerende direktør Adam Neumann af – her er alt, hvad der er sket siden det embattede firma indgav for at blive offentlig

Oftest ansætter grundlæggende direktører en ekstern direktør til bestyrelsen, der leverer industrierfaring, sagde Tayan, der har undersøgt snesevis af iværksættere om deres virksomhedsstyring. De er også på udkig efter en ledelsesmæssig baggrund, forudgående ledelseserfaring eller viden om bank og bogføring.

facebook ipo nasdaq

Børser kræver, at offentlige virksomheder har uafhængige direktører, der fungerer i deres bestyrelser. Startups tilføjer disse personer efter valg.

Shannon Stapleton / Reuters


Disse personer er ikke for svære at finde. Silicon Valley har et overskud af mennesker med domæneekspertise og et supercharged netværk, sagde Niko Bonatsos, administrerende direktør for venturefirmaet General Catalyst.

"Hvorfor ville du ikke bruge denne eklektiske bænk af enkeltpersoner til at hjælpe stifterne med at stige op som en avatar i et videospil?" han sagde.

Asana og Gusto, begge nystartede nystartede virksomheder, der skaber værktøjer til virksomheder, bankede den erfarne operatør Anne Raimondi til at deltage i deres bestyrelser som en udefra direktør tidligere på året. Hun er ekspert på udøvende kompensation – noget, som offentlige virksomheder skal afsløre – efter at have ledet operationer i Zendesk, før den blev offentliggjort i 2014. Hendes arbejde hos Asana og Gusto fokuserer på denne strategi.

"Som operatør er du i ukrudtet. Du er så tæt på forretningen," sagde Raimondi. Hendes job er at hjælpe dem med at se rundt om hjørnerne.

"Nogle gange kan denne hjælp være meget truende"

Den eksterne direktør kan også medbringe erfaring som grundlægger eller administrerende direktør. Det er ikke altid tilfældet med en investor i bestyrelsen.

Mimi Chan, hvis start Littlefund lader folk sende penge, der er øremærket til opsparing i stedet for materielle gaver til børnene i deres liv, minder om en investor, der fortæller hende, at hun var nødt til at se nærmere på, hvad en konkurrent gjorde. Det rystede hendes tillid.

Hun henvendte sig til en rådgiver, som hun betragter som en ekstern direktør, skønt hendes firma er så ung, at det ikke har en bestyrelse endnu.

"Andre risikokapitalister, mange af dem, har ikke været i grundlæggerens sko," sagde Chan. "Det er dejligt at have nogen, der måske ikke har alle svarene, men som i det mindste kan forholde sig til dig."

Mimi Chan Littlefund

Cheddar


Investorer sagde, at de ofte ser stifterne løbe til den eksterne direktør med problemer. De frygter muligvis, at en venturekapitalist i bestyrelsen vil påvirke deres evne til at rejse den næste finansieringsrunde. I værste fald inkluderer de fjernelse fra virksomheden.

"Når et selskab ikke klarer sig godt, er alle bestyrelsesmedlemmers instinkt at forsøge at hjælpe," sagde Rob Chandra, en tidlig investor i Avid Park Ventures, der underviser i en klasse i iværksætteri ved UC Berkeleys Haas School of Business. "Nogle gange tages denne hjælp og er konstruktiv, og undertiden kan denne hjælp være meget truende og kan få iværksætteren til at føle, at de risikerer at miste deres job." Grundlæggeren kan være tilbageholdende med at dele information med bestyrelsen, som de mener reflekterer dårligt på dem.

Den eksterne direktørs feedback "kan have mere troværdighed," sagde Bonatsos, investoren, fordi de ses som en neutral part.

'Grundlæggerkontrol' er ikke, hvad det plejede at være

Hvor uafhængig en ekstern direktør er, varierer fra bestyrelse til bestyrelse.

En engleinvestor kan være kandidat fra rollen som rådgiver for bestyrelsesmedlem. "Der er en naturlig udvikling," sagde Chandra, da de udvikler et forhold til grundlæggeren og viser, at de tilføjer værdi.

Suster, der solgte sit sidste firma til Salesforce, hvor han blev vicepræsident, før han kom til venturekapitalbranchen, giver dette ukonventionelle råd til stifterne: Bed kandidaten om en check.

"Den sjove ting er, når du skriver en check på $ 100.000, selvom du er en multimillionær, føler du en følelse af ejerskab," sagde Suster. "'… At føle den følelse af ejerskab – som jeg har hud i spillet – betyder virkelig noget, jeg tror for dig at virkelig tage gode forretningsbeslutninger."

Efterspørgslen efter en kompetent ekstern direktør kommer, da forestillingen om "grundlæggerkontrol" overvejes over Silicon Valley og det bredere investeringssamfund. Risikokapitalinvestorer viser mindre vilje til at støtte stiftere som WeWork-chef Adam Neuman, som samlet et stort ejerskab i virksomheden inden hans tvungne afgang. Og den næste afgrøde af iværksættere tager en mere moderat tilgang.

Aditi Shekar er en første gang grundlægger og administrerende direktør. Hendes virksomhed, Zeta, laver et budgetteringsværktøj designet til par og har indsamlet en ikke-offentliggjort finansieringsmængde fra engleinvestorer.

Hun rapporterer ikke ind i et bestyrelse endnu, men Shekar sagde, at hun bygger gode regeringsvaner nu. Hver måned sender hun en e-mail med selskabets økonomi til alle sine investorer og har et opfølgende telefonopkald med sin hovedengel, som hun betragter som en bestyrelsesrådgiver-type, for at gennemgå, hvad der med Zeta gik godt, og hvad der ikke gjorde ' t.

"Hvis du ved, at nogen vil tjekke dit arbejde, vil du bare være lidt mere tankevækkende over det," sagde Shekar.