Sean Parkers govtech Brigade bryder op, Pinterest acqhires ingeniører – TechCrunch


Facebook medstifter Sean Parker bankrollede brigade at komme ud af afstemningen og stimulere borgerlig debat, men efter fem år og lidt fremskridt er opbruddet opdelt, bekræfter flere kilder til TechCrunch. Vi har lært, at Pinterest har erhvervet omkring 20 medlemmer af Brigade engineering teamet. Resten af ​​brigaden leder efter en potentiel køber eller partner i det politiske rum for at tage resten af ​​holdet plus sin teknologi og produkt. Pinterest samt Brigade CEO Matt Mahan bekræftede skæbnen for starten til TechCrunch.

Mens Brigade kun formelt hævede $ 9,3 mio. I en runde tilbage i 2014, havde virksomheden roligt udvidet den serie A-runde med mere finansiering. En tidligere medarbejder sagde, at det havde brændt titusindvis af flere dollars gennem årene. Brigade havde også erhvervet Causes, Sean Parkers tidligere community action og velgørenhedsorganisation værktøj. For nu vil Brigadas produkt fortsætte med at køre styret af et skeletbesætningsmedlem, indtil en partner eller køber kan findes.

Efter at Brigade blev lanceret som en app til debatterende stillinger om opvarmede politiske problemer, men ikke opnåede trækkraft, drejede det sig om, hvad der havde været årsager til at være – et sted for at vise støtte til sociale bevægelser. For nylig er det fokuseret på en Rep Tracker for at følge de valgte embedsmænds stemmer og stemmer. Alligevel ser 2016-kampagnen og 2018 midterms ud til at flyve over Brigades hoved. Det lykkedes aldrig at blive et knudepunkt for aktivisme, der har stor indflydelse på valgdeltagelsen eller virkelig en del af samtalen.

Efter flere valgcykler hører jeg Brigade-holdet følte, at der var bedre måder at påvirke demokratiet på eller i det mindste skabe en bæredygtig forretning. En tidligere medarbejder angav, at Brigade kunne have fået større indflydelse ved blot at skaffe sin finansiering til vælgere turnout billboards i stedet for dyre San Francisco kontorlokaler og talent.

Selskabets mission om at udnytte borgerlige engagement blev utilsigtet udført af Donald Trumps valg, der polariserer landet, og at mange på begge sider pludselig bliver involveret. Det lykkedes at forudsige Trumps sejr, efter at brugerne afstemninger fandt mange demokratere planlagt at stemme imod deres parti. Men mens Facebook og Twitter ikke nødvendigvis var de mest organiserede eller rationelle steder for diskurs, begyndte det at virke unødvendigt at forsøge at bygge et nyt hub for det fra bunden.

Brigade accepterede, at den bedste indsats var at fokusere på govtech-infrastruktur som dens vælgeridentifikation og valgte officielle ansvarlige redskaber, snarere end at være et forbrugermål. Dens dyre, højteknologiske team var for stor til at passe ind i en potentiel politisk teknologifester eller partner. Mange af de ansatte havde sluttet sig til at opbygge forbrugerrelaterede produkter, ikke govtech stilladser.

Mahan, Brigade's medstifter og CEO samt de tidligere årsager CEO, bekræfter break up og Pinterest deal, fortæller os "Vi endte med at organisere acqhire med Pinterest først fordi vi ønskede at sikre, at vi tog vare på så mange mennesker på holdet som muligt. Vi var utroligt glade for at finde ud af, at 19 medlemmer af vores ingeniørteam har opnået tilbud og endte med at gå over til Pinterest. Det drejer sig om to tredjedele af vores ingeniørhold. De var meget glade for at blive i forbrugerprodukt og så karrieremuligheder på Pinterest. "En Pinterest-talsmand fortalte os" Vi er glade for at byde Brigade-ingeniører velkommen til Pinterest, herunder tidligere Brigade CTO John Thrall og VP for Engineering Trish Gray. Som eksperter på tværs af områder som vækst og produktteknik har de brugt mange år til at bygge produkter, som inspirerer folk til at gå ud i den virkelige verden og handle. "

Brigade havde interesse fra flere potentielle acqhirers og fik engineering teamets ledelse til at beslutte at gå med Pinterest. Flere af Brigade's ingeniører og dens tidligere VP for Engineering Trish Gray har allerede nævnt på LinkedIn, at de har flyttet til Pinterest i de sidste par måneder. "Vi havde en flok medarbejdere, der tog en risiko på en meget ambitiøs plan for at forbedre vores demokrati, og vi ønskede ikke at lade dem tørre" Mahan stress. "Vi har brugt mere tid og flere penge og mere indsats i at tage vare på medarbejdere i løbet af de sidste par måneder, end de fleste virksomheder gør, og jeg synes, det er et testamente for Sean og hans værdier."

Mahan er i øjeblikket i samtaler med flere potentielle værter til næste fase af Brigade, og håber at få en overgangsplan på plads i den kommende måned. "Vi har parallelt været ved at undersøge, hvor vi tager teknologien og brugerbase næste. Vi ønsker at være sikker på, at det lever videre og kan videreføre den mission, som vi sætter ud for at opnå, selvom den ikke ligner den måde, den gør i dag. "Selvom virksomhedens produktion er svær at måle, fortæller Mahan mig, at" brigade bygget en masse grundlæggende teknologi som f.eks. højkvalitetsvælger matchende algoritmer og en hel model til at distriktere folk til deres valgte repræsentanter. Jeg håber på vores arv, at vi var i stand til at løse nogle af disse problemer, som andre mennesker kan bygge videre på. "I betragtning af Parkers tidligere arbejde med Marijuana Legalization Campaign Prop 64 i Californien og hans nye Opportunity Zones skatteafbrydelsesindsats vil Brigade's ende ikke være Parkers exit fra politik.

Brigadens opbrud kunne dog stadig kaste en uhyggelig skygge over det govtech økosystem. Sammen med de seneste afskedigelser i græsrods kampagnes tekstbeskedværktøj Hustle har det vist sig vanskeligt for nogle opstart i politikken at blive bæredygtige virksomheder. Undtagelser som Palantir lykkes ved at vække regeringer med datalogi, der kan våben mod borgere. Men med 2020-valget rundt om hjørnet vil falske nyheder og valgpropaganda stadig være en trussel, og teknologien bliver anvendt til nye, nyfødte politiske formål, og samfundet kan drage fordel af flere værktøjer, der er bygget til at styrke social retfærdighed og en retfærdig demokratisk proces.