Som Self-Driving Cars Stall, Spillere genvinde en gammel tilgang


Sammen med robot butlers, billboard-størrelse tv'er og utilstrækkeligt sanitized wearables bliver prøvet af utrolige horder, selvdrevne demonstrationer er blevet en hæfteklamme af CES. Som showet overtager Las Vegas, spiller stripen, hotelparkeringspladserne og sidegaderne vært for robo-køretøjer med spolesensorer på taget, pods med splashy logoer og selv autonome løfter. Normalt går disse demoer på samme måde: Du sidder i ryggen og forsøger at optage alt hvad du kan fra en omhyggelig iscenesat tur.

Så det var mærkeligt at finde mig selv i denne uge i førersædet for en Lincoln MKZ, der så ud som en fuld selvdriver, sensorer og dristige logoer inkluderet. Og jeg blev fortalt ikke bare, at jeg skulle køre, men at jeg ville blive overvåget og graderet på min koncentration, tillid og følelsesmæssige tilstand.

Denne metalliske blå sedan er Learning Intelligent Vehicle, og computeren og jeg vil køre den sammen, hvilket i stedet for fuld autonomi er, hvad mange seriøse spillere i det selvkørende rum nu tænker på, er et realistisk, langsigtet mål.

Denne trinvise tilnærmelse til autonomi, hvor maskinen gradvist overtager arbejdet med at køre, begyndte at gå ud af mode i 2012, da Googles selvkørende projekt (nu Waymo) besluttede, at det var sikrere at gå i fuld robo end at finde en måde at få mennesket og computeren til at arbejde sammen effektivt. Meget af bilindustrien nåede frem til den samme konklusion i løbet af de næste par år, selv om man vowed at tage rattet og pedalerne ud af deres biler.

Behovet for at lande den moonshot har dog vist sig at være uklar, selv i omhyggeligt foreskrevne områder som Phoenix-forstæderne, hvor Waymo opererer. Og den gradvise tilgang, der er bygget på evner, der kan opnås på kort sigt, gør noget af et comeback med fokus på interaktionen mellem menneske og maskine.

"Industrien har indset, at denne elefant skal spises i mindre bid," siger Veoneer CTO Nishant Batra.

Jason Loudermilk / Veoneer

"De forventninger, som branchen havde, er nu markant skubbet ud", siger Nishant Batra, chefstekniker i Veoneer, antikken, der byggede Learning Intelligent Vehicle eller LIV 3.0. Veoneer spredte sig fra sikkerhedsfokuseret industrileverandør Autoliv i 2018 for at fokusere på egenkørsel og chaufførhjælp. "Den store – jeg vil ikke sige hype-men forventning om fuld autonomi er ikke kommet igennem," siger Batra. Men han mener, at mindre skridt i retning af autonomi kan forbedre sikkerheden og bekvemmeligheden for chauffører i her og nu.

Faktisk siger mange autonomi-fokuserede virksomheder i Vegas i denne uge, at chauffører bør forvente at se hjælpegenskaber, der kræver menneskelig interaktion eller tilsyn først. De bruger de samme sensorer og slags software som mere kompetente biler, men kan certificeres og markedsføres lige nu. "Industrien har indset, at denne elefant skal spises i mindre bid," siger Batra.

En af de første mundfødte overvåger føreren for distraktion. Så på min tur beder veoneer ingeniør Constantin Coestr, ridning haglgevær, mig om at nævne hvert vartegn, jeg kører forbi. Synes let nok. "Eiffeltårnet. Walmart. Sydney Opera House, "ringer jeg ud. ”Cher. Elvis. Dette er svært. "Selvom du sandsynligvis kunne se facsimiles af disse ting (måske med en ægte Walmart) på en typisk tur gennem Vegas, er vi på et lukket kredsløb bag kongrescentret, der passerer malede tegn og oppustelige bygninger. "Du kører for langsomt," siger Coestr, men da jeg forsøger at fokusere på verden udenfor, og holde tempoet, mens jeg holder på vej, kommer en robust kvindelig stemme fra højttalerne.

"Du synes distraheret," siger det. "Jeg tager over. Autonome drev aktive. "Lys grønne lysdioder lyser rundt om randen af ​​rattet, og bilen begynder at bevæge sig automatisk. Demoveret men lettet, jeg læner mig tilbage og nyder udsigten. Åh, der er Det Hvide Hus!

Dette er en kernefunktion af LIV. Ved hjælp af et infrarødt kamera over midterstakken overvåger bilens computer føreren, leder efter distraktion eller forvirring, eller endda vrede eller lykke ved at fortolke ansigt og hovedposition og elevstørrelse. Hvis det bestemmer, at du er distraheret, foreslår det, at du lader det overtage. Hvis du virkelig har problemer som jeg var – det tager bare over. Veoneer kalder denne "samarbejdsdrift", og det er den slags system de fleste bilkøbere vil opleve længe før de kommer til at køre i en fuldt autonome bil. Hvis det er, kan Veoneer overbevise bilproducenterne om at tage det på.

Samarbejdssystemer som Veoneers LIV, som tilbyder hjælp, når og hvor de kan, er en mulighed for en begrænset vision for selvkørende biler.

Jason Loudermilk / Veoneer

Uanset hvad Veoneer trækker, har førere allerede adgang til systemer som Tesla Autopilot og Cadillac Supercruise, som på motorvejen kan klare kørslen, men kræver konstant menneskeligt tilsyn. Fremskridt vil til sidst dæmpe mennesket fra tilsynsføreren til backup, for når computeren møder forhold, som den ikke kan klare. Og som den menneskelige rolle formindskes, skal mekanismerne til at aflevere kontrol frem og tilbage blive mere sofistikerede.

"Industrien skal nu være virkelig ansvarlig og moden", siger Dennis Nobelius, CEO for Zenuity, et joint venture, Autoliv og Volvo, der er oprettet for at udvikle autonome og chaufførassistente funktioner. "Du skal være helt klar over, at chaufføren nu er ansvarlig, eller nu er bilen ansvarlig," siger han. "Vi ved ikke præcis, hvordan det ser ud i dag." Samarbejdssystemer som LIV, der tilbyder hjælp, når og hvor de kan, er en mulighed.

Mit køretøj i Veoneers bil var ikke perfekt. Det automatiserede system, for eksempel kaldt ud hvert stop tegn. Jeg foretrækker den gammeldags metode til at se dem med mine øjne. Til sidst siger ingeniører, at computeren ville lære, at påmindelserne irriterer mig og afslutter dem. (I mit tilfælde vil den bedste førerovervågning afhente øjenruller og slibede tænder.)

Demoen viste imidlertid, at der er måder at forbedre min interaktion med en bil og miljøet på. Og det viste sig, at det er så lang tid, at bilen skal køre hele vejen, vi skal ikke vente så længe for at aflaste noget af arbejdet på maskinen.


Flere Great WIRED Stories