SpaceILs Beresheet Lunar Lander: Israels 1. tur til månen


Nogle nætter kan månen se tæt nok til at røre ved, men kun en håndfuld af hold har lykkedes at nå månens overflade. Sovjetunionen gjorde det i 1966, og USA fulgte kun fire måneder senere. Kina tog det af i 2013 og igen for nylig, i januar 2019. I april 2019 forsøgte en israelsk nonprofitorganisation, SpaceIL, at blive den første israelske enhed til at lande et rumfartøj på månens overflade, men det lykkedes ikke at holde landingen.

Israel og SpaceIL smider endnu ikke i håndklædet. Bare dage efter det mislykkede forsøg bekræftede Morris Kahn, milliard-forretningsmanden, filantropen og SpaceIL-præsidenten, at SpaceIL-holdet allerede havde planlagt møder for at begynde at planlægge Beresheet 2.0-missionen.

"Vi skal faktisk bygge en ny halalit – et nyt rumfartøj, "sagde Kahn i en videooversigt, der blev offentliggjort på Twitter af SpaceIL." Vi skal lægge det på månen, og vi skal fuldføre opgaven. "

SpaceIL's Lunar Lander, Beresheet, lanceret fra Cape Canaveral på en brugt SpaceX Falcon 9 raket den 21. februar 2019 sammen med en indonesisk kommunikationssatellit og et amerikansk luftvåbnet satellit. I løbet af næsten to måneder blev håndværket manøvreret til successivt længere sløjfer rundt om på planeten, indtil den nåede månen. Beresheet båret en tidskapsel af digitale plader og et instrument til at studere månens magnetfelt. Selvom rumfartøjet ikke kunne røre sikkert ned, var det det første forsøg på måne landing for Israel og den første til en privat finansieret organisation fra hvor som helst.

Mens tidligere moonshots kulminerede fra mange års samordnet regeringsindsats, arbejder SpaceIL mere som et opstartsselskab. Inspireret af Google Lunar X-prisen, en international konkurrence om at lande en sonde på månen, lancerede computer ingeniør Yariv Bash bestræbelserne i 2010. Bash startede med et webdomæne og et Facebook-indlæg, der spørgede: "Hvem ønsker at gå til månen", ifølge SpaceIL uddannelsesmæssige frivillige leder Hili Shapiro.

I første omgang håbede Bash og hans to medstiftere at lande en vandflasestrømsensor på månen inden udgangen af ​​2012 for at vinde $ 20 millioner pung. Ud over forskningen fokuserede holdets tidlige indsats på at sikre finansiering og finde raketforskere. "Du kan ikke bygge et rumfartøj med kun tre personer," sagde Shapiro Space.com.

I løbet af projektet kunne SpaceIL hæve mindst $ 100 millioner fra store donorer og rekruttere antal frivillige Shapiro vurderer, at omkring 80 procent af den næsten 200 personlige organisation består af frivillige, herunder nogle ingeniører.

Efter at have bygget virksomheden, måtte SpaceIL bygge rumfartøjet. Teknikken begyndte alvorligt, efter at holdet sikrede en lanceringskontrakt med SpaceX i 2015 og fastslog, hvor meget volumen der ville være tilgængeligt på raket. Og det var ikke meget.

For at holde omkostningerne lave var SpaceIL enige om at dele en raket med to andre satellitter. Den delte lancering ville kun bringe fartøjet til jordens kredsløb, hvorfra månens lander skulle flyve sig helt til månen. De øgede brændstofkrav i denne tilgang dræbte planer for vandflasestørrelsesproben, så tegninger for en 1.314-lb. (596 kg), smart-car-størrelse, tog firebenet lander deres plads.[[Israels 1. Moon Lander: SpaceIL Beresheet Lunar Mission i Pictures]

Beresheet rumfartøjet fangede dette

Beresheet rumfartøjet fangede denne "selfie" under landingsmanøvren den 11. april 2019.

(Billede: © SpaceIL / IAI)

Den trange raket gav ikke plads til Beresheet til at omfatte backup-systemer, såsom en ekstra computer til testkode eller køre opdateringer. Enhver større systemfejl ville dømme håndværket, ifølge udvikleren af ​​flysoftwaren Shai Yehezkel; missionskontrol lavede imidlertid mindre tweaks til at tilpasse sig på flugten, som f.eks. konfiguration af fartøjet til at afvise fejlede stjernelæsninger, der uventet beskærede op, da jorden blokerede en del af håndværkets synsfelt. "Det bedste tekniske arbejde blev lavet af det begrænsede budget," sagde Yehezkel Space.com. "Vi ved, hvordan vi improviserer."

Det X-prisen udløb uanmeldt i 2018, men SpaceIL's outreach-drevne mission har holdt virksomheden i gang. Shapiro vurderer, at selskabets frivillige foredrag 20.000 studerende hver måned, og kornkasser over Israel har for nylig udvalgt karteskæringer af Beresheet, hvilket betyder "i begyndelsen" eller "genesis" på hebraisk.

"Vi siger ikke bare at drømme stort," sagde Shapiro. "Vi viser faktisk dem, at vi gør det."

Beresheet lavede tre baner rundt om jorden, hver længere end sidst, indtil håndværket krydsede stier med månen. Det oprindelige mål var at loop om månen to gange før de slog ned i Mare Serenitatis eller Sea of ​​Serenity den 11. april 2019, i slutningen af ​​en to uger lang månens nat, forventede flyet holdet. Det tidlige morgent lys af den efterfølgende to-ugers måndag gav sonden den energi, som den havde brug for til registrering af det lokale magnetfelt, et eksperiment i samarbejde med NASA.

Men selv om det var landet med succes, ville det samme sollys snart have stavet Beresheet's død, overophedning landers elektronik. Nu har køretøjet blive et monument. Det er også et arkiv, da det bragte en dvd-størrelse digital-analoge hybriddiske, der bærer kopier af Bibelen, tegninger fra israelske skolebørn, engelsk Wikipedia og 30 millioner sider af poster repræsenterer en "backup" af menneskets viden. SpaceIL håber fremtidige moonwalkers måske Afkode tidskapslen og lære om Jorden i 2019. "Vi kaster dem en udfordring," sagde Yehezkel.

På trods af Beresheet's skuffende nedbrud forbliver SpaceIL-holdet dedikeret til deres mål om at landse et israelsk rumfartøj på månen.

Israel Aerospace Industries, entreprenøren, der byggede håndværket, har underskrevet en aftale med et tysk firma til at bygge lignende landingsbaner til Den Europæiske Rumorganisation i fremtiden.

SpaceIL planlægger at fortsætte sine uddannelsesaktiviteter og søger en israelsk "Apollo effekt"for at inspirere den næste generation af rum-entusiaster, sagde Shapiro." Vi håber, at vores historie vil begynde flere historier. "

Yderligere ressourcer:

Denne artikel blev opdateret 15. april 2019 af Space.com Reference Editor Kimberly Hickok.