Spot Constellation Cetus – Sea Monster eller Whale?


I den sydlige del af himlen omkring kl. I denne uge finder du den store konstellation Cetus. Det er identificeret som enten en hval eller et havmonster, afhængigt af hvilken astronomibog eller himmelguide du konsulterer.

Denne konstellation kaldes ofte hvalen, men i de allegoriske billeder, der findes i mange af de gamle stjerneatlaser, er stjernedannelsen vises meget un-hval-lignende – næsten som Godzilla med en fisk hale! Ikke desto mindre er det videnskabelige navn for hvalbestillingen i dag Cetacea, hvor Cetus får sit navn.

Cetus er det centrale karakter i, hvad du måske kalder en gammel version af en moderne sæbeopera. Den smukke prinsesse Andromeda blev kædet til en seacoastrock som et offer til Cetus, men hun blev senere reddet af Perseus, der giftede sig med hende. Perseus og Andromeda, sammen med hendes forældre, King Cepheus og Queen Cassiopeia, er alle fremtrædende placeret på tværs af vores efterårshimmel (også med Cetus selvfølgelig). [Constellations of the Night Sky: A Tour in Sky Maps]

Cetus er også en del af en samling af stjernemønstre, der omfatter "The Celestial Sea." Capricornus, hav-geten fører processionen af ​​disse konstellationer over himmelens himmel. Dernæst kommer vandmanden, vandbæreren, og under det finder vi Piscis Austrinus (den sydlige fisk) og en langhalset fugl, der normalt findes i reden på lavt vand, en kran kendt som grus. Længere mod øst er to fisker bundet af deres haler til et bånd (Fiskene).

Under dem finder vi vores frygtede Havmonster (eller Hval) og endelig Celestialfloden, Eridanus. Sandsynligvis fordi de ældre kendte meget lidt om det marine liv, er det ikke overraskende, at de befolket dybet med alle former for monster, herunder hvad vi nu ville kalde havfruer. Tag f.eks. Capricornus: en skabning med en gedens hov og en fiskes hale, en af ​​de ulige jord-havs-hybrider, som de ældre tilbøjelige til at skabe.

Cetus, der tilsyneladende dateres tilbage til den mesopotamiske periode , var endnu et eksempel på et sådant monster.

Selvom Cetus ikke er en særlig lys konstellation, er det ret nemt at spore, stort set fordi det ligger i en relativt stjernefattig region. Dens lyseste stjerne er andenstørrelse Diphda, også kendt som Deneb Kaitos, der ligger i dyrets hale. Stjernen der markerer Cetus 'hoved er Menkar, som er omkring halv stor dimmer end Diphda.

Men Cetus' hovedkrav til berømmelse er stjernen i nederste del af monsterets hals: Mira, The Wonderful. Dette latinske navn er hentet fra bogen "Historiola Mirae Stellae", skrevet af den tyske astronom Johannes Hevelius fra det 17. århundrede.

Uden tvivl blev navnet Mira også afledt af ordet "mirakuløs , "hvilket betyder at forekomme gennem guddommelig eller overnaturlig indgriben. Og ordet "mirakuløse" selv kommer fra den middelalderlige latin, "miraculosus."

Opdagelsen af ​​Mira som en variabel stjerne er ofte tilskrevet den tyske astronom David Fabricius, der sagde at have lavet opdagelsen i august 1596. Men han kun snuble over Mira ved et uheld; stjernen var så tæt på sin højeste lysstyrke, og han havde ikke bemærket objektet før, og han fandt det heller ikke på nogen af ​​hans stjernekort. Da indbyderen gradvist blæste fra visningen, var det logisk at antage, at det var en nova eller "ny stjerne" som den, som astronomen Tycho Brahe havde set med forbløffelse et kvart århundrede før.

Men om vinteren 1638 , så den hollandske astronom Johannes Holwarda at se denne rødlige stjerne lyse og blive svag igen. Mens Tychos stjerne aldrig kom igen, lykkedes dette tilsyneladende og falmede over et tidsrum på omkring 11 måneder. Det ser ud til at stige til sin største pragt to gange så hurtigt som det falder til uklarhed.

Med en periode på ca. 332 dage er Mira prototypen af ​​en stor klasse af langvarige variable stjerner. Disse stjerners lysstyrkecyklusser tager måneder eller år, og deres perioder er ikke meget forudsigelige, ligesom Cepheid-klassen af ​​variabler og formørker binære stjerner som Algol. Faktisk er Miras længde varieret med så meget som en hel måned. [Spiral Galaxy Captured in Unique, Gorgeous Edge-On View (Video, Photos)]

Mira ligger normalt mellem størrelser +3 og +9 (lavere størrelser er lysere), selvom det nogle gange bliver meget lysere. (I 1779 var lysstyrken i øjeblikket en match for Aldebaran.) Dette store spektrum i lysstyrke overskrides kun af en anden Mira-type stjerne Chi Cygni, som kan gå fra en meget svag størrelse +13 eller +14 op til + 5 eller endog +4 i en typisk cyklus. Chi var den anden langvarige variabel opdaget efter Mira, fundet i 1686 af endnu en tysk, Gottfried Kirch. Stjernen har en periode på 409 dage, giver eller tager omkring 40 dage.

I øjeblikket øges Mira langsomt i lysstyrke; den skulle nå maksimalt lys engang omkring den 14 januar i henhold til 2018 Celestial Handbook af Royal Astronomical Society of Canada. Hold styr på stjernen i de kommende dage og uger, da den vokser lysere. Krydderige observatører vurderer rutinemæssigt Miras lysstyrke ved at sammenligne den med nærliggende stjerner.

Med intet mere end et par kikkert kan du også følge lysændringer fra hundredvis af andre stjerner. Du kan endda være interesseret i at deltage i American Association of Variable Star Observers (AAVSO), stadig en af ​​de førende organisationer dedikeret til at observere og optage sådanne stjerner. Folk, der er interesseret i at blive involveret eller deltage, kan tjekke gruppens hjemmeside eller skrive til organisationen på 49 Bay State Road, Cambridge, Massachusetts 02138.

Leslie Peltier (1900-1980), som den legendariske astronom Harlow Shapley en gang omtalte "verdens største amatørstjerner" skrev: "Jeg føler, at det er min pligt at advare andre … at de [should] nærmer sig observation af variable stjerner med den største forsigtighed. Det er nemt at blive en misbruger og som sædvanlig jo længere overbærenhed fortsætter, desto sværere bliver det til at gøre en ren pause og gå tilbage til et normalt liv. "

Til dette formål kommer man til at indse, at astronomien er næsten unik som en videnskab i det selv denne højteknologiske æra, den almindelige lege eller amatør kan stadig gøre betydelige bidrag. Og variabel stjerneobservation er et eksempel på en værdifuld aktivitet til baggårdens entusiast.

Joe Rao tjener som instruktør og gæstelærer på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kamera for Verizon Fios1 News, der er baseret i Rye Brook, New York. Følg os @Spacedotcom Facebook og Google+. Originalartikel på Space.com .