Testtider for nybølge scooter startups – TechCrunch


Investorer hælder stadig millioner i scooter startups, om end nogle gange på flade værdiansættelser. Samtidig flyder der lidt penge i de tilfælde, hvor byerne har indset vigtigheden af ​​at prioritere behovene hos lokalsamfundet og dets borgere ud over VCs ambitioner for en hurtig og lukrativ udgang.

Scooter startups berørt af sådanne lovgivningsmæssige bump i vejen er overraskende mindre tilbøjelige til at råbe om denne form for politisk friktion og den negative kontant- og rideflow, det genererer.

I en nylig hændelse i Spanien, i den catalanske hovedstad i Barcelona, ​​rapporterede El Pais, at rådhuset bøde en lokal scooter start, kaldet Reby, for at overtræde bymobilitetsreglerne.

Starten er så ny, at den ikke engang har scootere til rådighed for offentlig udlejning endnu. Men det har allerede fået nogle af sine "test" rides fjernet af politiet og blevet bøde for at bryde scooter deling regler.

Hvis det var håbet at kopiere-indsætte fra en Uber 1.0 playbook, ting ser ikke godt ud til Reby. (Det er faktisk en meget tatoveret manual på de fleste steder i disse dage.)

Spaniens hovedstad Madrid har også tvunget midlertidigt at suspendere scooter deling startups for nylig, som vi rapporterede i sidste måned efter ændringer i mobilitetslove, der strammer skruen på scooter deling – kræver allerede operationelle startups til at tweak hvordan deres rides opererer for at opfylde kravene .

Mens Madrid-myndighederne ikke har udelukket scootere helt, har de pålagt flere grænser for hvor og hvordan de kan bruges, hvorved der indføres frisk friktion i forretningsmodellen.

Men i forhold til Barcelona er det faktisk en gratis tur. Ting er ikke så meget ujævn som roadblocked udelukkende til scooter deling i sidstnævnte by, hvor forordninger vedtaget af Barcelona rådhus i 2017 i det væsentlige forbyder on-demand scootermodel, i hvert fald som startups foretrækker at drive det.

Disse regler kræver, at virksomheder, der ønsker at tilbyde scootere til udlejning, skal give en vejledning med turen (en guide pr. Maksimalt to personer) samt en hjelm. De skal også kontrollere, at den person til hvem bilen er ansat, har evnen til at køre det ordentligt.

Rides kan skala, hvis du kan kuld nok nok billige og lette scootere over hele byområdet, men en (menneskelig) guide pr. To rides gør det absolut ikke.

Men som vi har skrevet før, er der ingen mangel på patinetes elektronik vævning omkring Barcelonas ofte smalle og overfyldte gader. De fleste af disse er dog lokalt ejede. Og rådhuset synes at foretrække det på den måde. Når alt kommer til alt, er folk, der ejer højteknologiske scootere, ikke normalt i et haste for at grøfte dem på dumme steder.

I sin 2017-vedtægt, der regulerer forskellige personbefordringsmidler (PMV'er) – herunder, men ikke begrænset til, tohjulede elektriske scootere – sagde byrådet, at det ønskede at fremme en mere sikker og bæredygtig anvendelse af scootere og andre PMV'er, der pegede på "the voksende tilstedeværelse af denne nye mobilitet, der optager mere og mere vejrum ".

"Barcelona byråd er forpligtet til en bæredygtig mobilitetsmodel for bæredygtige byer, der prioriterer rejser til fods, på cykel eller på offentlig transport", tilføjede det og angav, hvad det kaldte en "banebrydende regulering", der forbyder anvendelse af scootere på fortove; pålægger forskellige hastighedsbegrænsninger og til enhver tid prioriterer fodgængere.

Scootere kan også kun parkeres på autoriserede parkeringspladser, hvor Rådet lægger vægt på: "Det er forbudt at binde dem til træer, trafiklys, bænke eller andre bymøbler, når dette kan påvirke deres brug eller formål. foran laste- eller lossezoner eller på steder, der er forbeholdt andre brugere, såsom bevægelseshæmmede personer i serviceområder eller hvor parkering er forbudt, såsom nødudgange, hospitaler, klinikker eller sundhedscentre, Bicing [the local city bike hire scheme] zoner og på fortove, hvor dette kan blokere fodgængernes vej. "

Der er dog mere: Forordningen omhandler også scooter deling startups, der søger at udnytte PMV'er som en kommerciel mulighed – med "særlige betingelser for økonomiske aktiviteter".

Disse omfatter førnævnte vejledning, hjelm og minimum færdighedsniveau regel. Der er også en registreringsordning for PMV'er, der bruges til økonomisk aktivitet, som gør det muligt for bypolitiet at scanne en QR-kode, der skal vises på turen for at kontrollere, at den overholder forskriftens tekniske krav. Hvordan er det for en smart brug af tech?

"Der kan være specifikke restriktioner i bestemte områder og distrikter, hvor der er meget pres fra disse køretøjer, eller de udgør et specifikt problem", advarer rådet også og giver sig yderligere mulighed for at kontrollere PMV'er og sikre, at de ikke bliver en koncentreret gener.

På trods af, hvad der er klare, strenge og frisk pålagt kontrol med scooterdeling, har det ikke stoppet et par mindre europæiske startups fra at prøve deres held til at få rentabel gummi på catalansk carrers alligevelmåske opmuntret af påviselig lokal appetit at scoot (det og manglen på nogen store fugle).

Muligheden ser formentlig tantalizing ud; et tæt bymiljø, der også er et turist-hotspot med klangvejr, masser af tohjulslivende lokalbefolkningen og en lille, men levende teknologisk scene.

I Rebys tilfælde er den meget tidlige fase catalansk opstart, hvis medstifteres LinkedIn-profiler tyder på, at virksomheden blev grundlagt i juli sidste år, har en hjemmeside og ikke meget andet på dette tidspunkt, bortset fra sine ambitioner at følge i vildtræerne af Bird, Lime et al.

Ikke desto mindre har det hævet bøder på € 5.300 (lidt over $ 6.000), ifølge rådhuskilder, efter at være blevet anset for at have overtrådt byens PMV-regler.

Reby havde sat op til hundrede scootere i Barcelona i ti dage, ifølge El Pais, hængelåsende dem til cykelankre (med et digitalt kodeord til afkørsel leveret via app) – formodentlig i håb om at lokalisere et gråt område i forordningen og låse op pile em 'high, lej em' billig dockless on-demand scooter model, der er forstyrret byer andre steder.

Men Ayuntamiento de Barcelona var unimpressed. Dens nye ved lov indført et sanktionssystem med bøder på op til 100 € for mindre overtrædelser, op til 200 € for alvorlige overtrædelser og op til 500 € for meget alvorlige overtrædelser. (Vi forstår Reby modtog 53 sanktioner for mindre overtrædelser – koster € 100 pr. Stk.).

Bøder opkræves pr. Overtrædelse, så hovedsageligt pr scooter indsat på gaden. Og selvom et par tusinde euro måske ikke lyder så meget af en big deal, jo flere scootere scatter du jo højere finskalaerne. Og selvfølgelig er det ikke den slags skalering, disse startups scooter for.

Vi spurgte Reby for sin version af begivenheder, men det ønskede ikke at tale om det. En talsmand fortalte os, at det stadig er meget tidlige dage for virksomheden og tilføjer: "Vi er et meget lille team og har endnu ikke officielt lanceret. Vi laver nogle tests i Barcelona. "

En mere etableret europæisk scooter start, Berlin-baseret Wind, har også kollideret med rådhuset. El Pais rapporterer, at det havde omkring 100 scootere beslaglagt af politiet i august sidste år, også efter at de abortivt forsøgte at sætte dem på gaden for at leje.

Rådhuskilderne fortalte os, at selskabets rides i Winds tilfælde blev fjernet straks af politiet, ikke engang varetog en dag – så der var ikke engang chancen for en bøde at blive udstedt. (Vi kontaktede Wind for kommentar til hændelsen, men det reagerede ikke.)

Bundlinjen er lovgivningsmæssige forhindringer vil ikke bare forsvinde, fordi startups ønsker det.

Hvor scootere er bekymrede bymyndigheder er ikke dumme og kan også flytte overraskende hurtigt. Dumpingområderne nogle byrum er blevet efter at være oversvømmet med uønskede dockless rides ved overfundede startups jagter skala via maksimal afbrydelse (og mindste miljøfølsomhed) er bestemt ikke gået ubemærket.

Samtidig holder gaderne flydende, klare og sikre i byernes brød- og smørvirksomhed – naturligvis skubber PMV'er op på den lovgivningsmæssige dagsorden.

Du behøver heller ikke at se langt ud for tragiske historier over for scootere. Sidste sommer blev en 90-årig fodgænger dræbt i en forstad til Barcelona, ​​efter at hun blev ramt af to mænd, der kørte en elektrisk scooter. I en anden hændelse i en nærliggende by døde en 40-årig scooter rytter efter sigende efter at have slået af hende og blev kørt over af en lastbil.

Risikoen ved PMV'er, der mingler med fodgængere og mere kraftfulde vejkøretøjer, er både klare og ikke ved at forsvinde. Ikke uden radikale tiltag for at udvise de fleste ikke-PMV-køretøjer fra bycentre for at udvide de sikre (vej) rum, hvor lavere drevne, lettere PMV'er kunne fungere. (Og ingen større byer foreslår noget som det endnu).

Dertil kommer, at i europæiske byer som Barcelona, ​​hvor der allerede har været store investeringer i offentlig transportinfrastruktur, er der et klart incitament til at trække beboere langs eksisterende spor, herunder ved tæt kontrol af nye og supplerende former for mikro-mobilitet.

Hvis Barcelonas byråd har et potentielt blinde sted, hvor mobiliteten i byområder er bekymret, er det luftforurening. Ligesom de fleste tætte bycentre lider byen ofte frygteligt ud af dette. Og kyndige scooterfirmaer ville gøre det godt at presse på den politiske front.

Men der er ingen tvivl om, at der ville være hurtige tilhængere scooter kloner, har deres arbejde skåret ud i det hele taget, endsige gå afstanden og få stor nok til at tiltrække erhvervslivets opmærksomhed fra kategoriens forkælet tidlige bevægere.

Selv for fugle og limer i scooterverdenen kan flere millioner i finansiering købe bane og mulighed for at scoot for international vækst, men politiske vejspærringer er ikke den slags ting, som penge alene kan skifte.

Scooter startups skal sælge byer om de potentielle samfundsmæssige fordele ved deres teknologi ved at demonstrere, hvordan PMV'er kan erstatte snavsere alternativer, der allerede tilstopper veje og har en skadelig indvirkning på byluftkvaliteten som en del af et moderne og tilgængeligt mobilitetsmix.

Men den slags lobbyvirksomhed, der uden tvivl nyder godt af lokale forbindelser, tager penge og tid. Så der er ingen mangel på udfordring og kompleksitet i vejen for scooter startups, selvom – som vi skrev sidste måned – investeringsmuligheden krymper, med investorer der nu har lagt deres store indsatser.

I nogle byer, scooter ejendomsret ser også ud til at vokse i popularitet, som også vil spise i nogen delingsmuligheder.

En regional investor fra en tidlig fase af Madrid-baserede fond, som vi talte til om scootere, havde ingen problemer med at have passeret pladsen. "Vi har set på forskellige virksomheder i rummet og i Spanien, men vi er ikke meget tiltrukket af markedet i betragtning af vores fondsstørrelse, konkurrence og reguleringsspørgsmål," fortalte KFunds Jamie Novoa.

Så de iværksættere, der stadig drømmer om at følge hurtigt som fugle, lime og spin, kan finde det løb, de håbede at deltage i, allerede er overstået, og parkporte bliver hængelås lukket.