Trump-administratoren skrubber obamacare fra offentlige websteder


Præsident Trump har Aldrig været coy om hans ønske om at ophæve og erstatte Affordable Care Act. Selv om dette løfte har stået over for tilbageslag i kongressen, har hans administration formået at gribe Obamacare på andre måder, som at skære økonomisk støtte. Den udøvende filial kan også undergrave loven på subtilere måder. Ifølge en ny rapport har Trump-administrationen systematisk udslettet vigtige oplysninger om ACA fra offentlige hjemmesider de seneste to år. I modsætning til ændringer i finansieringen sker disse ændringer ofte med lidt fanfare eller regeringsovervågning, men de kan stadig have en dramatisk indvirkning på amerikanernes adgang til sundhedsressourcer.

Rapporten blev offentliggjort onsdag af Sunlight Foundation, en åben regeringskoncern, hvis Web Integrity Project overvåger ca. 30.000 regerings sider for opdateringer og ændringer. Når man ser på websteder administreret af Institut for Sundhed og Human Services, dokumenterer den 26 tilfælde, hvor information vedrørende den økonomiske omsorgslov blev væsentligt ændret eller fjernet. Nogle af ændringerne var subtile. Andre, herunder forsvinden af ​​et 85-siders websted, der er afsat til ACA, fejede. Tværtimod argumenterer forskerne, modifikationerne er ensbetydende med regeringens censur og peger på et stigende behov for tilsyn med offentlige hjemmesider.

"Folk er afhængige af offentlige oplysninger, og der er en formodning om objektivitet, der kommer fra [government] adresse ", siger Sarah John, direktør for forskning til webintegritetsprojektet og en af ​​papirets medforfattere." Hvis en hjemmeside siger en ting en dag og en anden ting den næste dag, hvad er en borger deraf? "HHS reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Issie Lapowsky dækker krydset mellem tech, politik og nationale anliggender for WIRED.

At Trump-administrationen kunne hylle væk ved disse online-ressourcer, kan ikke komme som en overraskelse; Det har allerede effektivt udslettet de økonomiske ressourcer, som Obama-administrationen dedikeret til at fremme loven. Kort efter at præsident Trump havde taget stilling til, meddelte Center for Medicare og Medicaid Services, at det ville reducere finansieringen af ​​Affordable Care Act-relateret opsøgende og reklame med 90 procent fra $ 100 millioner til $ 10 millioner. Det følgende år skred centret endnu mere for såkaldte navigatører, der hjælper folk til at tilmelde sig forsikring.

Webstedets ændringer synes at være en udvidelse af denne strategi for at gøre det sværere for de gennemsnitlige amerikanske og især de mest sårbare amerikanere at finde oplysninger om dækning. Blandt de største ændringer var fjernelsen af ​​en hel 85-siders hjemmeside, der indeholdt "fakta og funktioner" om ACA. Det havde indeholdt 29 faktablade om loven samt en sammenbrud af lovens indvirkning i hver stat.

Andre ændringer syntes at tage direkte mål for samfund, der har været uforholdsmæssigt uforsikrede, eller som ville have ret til særlige fordele under ACA. Nogle gange i ugerne efter præsident Trump's indvielse blev f.eks. Affordable Care Act-siden på hjemmesiden for Office of Minority Health fjernet. Senere blev en side med vejledning til amerikanske indianere og alaska indfødte også fjernet. Afdelingen for sundhed og menneskelige tjenester fjernede flere indholdsfortegnelser og noterede, at kvinder ikke længere kunne blive opkrævet mere eller nægtet dækning under ACA, og Office of Women's Health fjernede en side, der informerede kvinder om mulighederne for screening af brystkræft. Endnu en anden side på MentalHealth.gov blev ændret for at fjerne tekst, der forklarede, at de fleste sundhedsplaner dækker forebyggende tjenester som depression screening og adfærdsmæssige vurderinger for børn.

I de fleste tilfælde har regeringen foretaget disse ændringer uden nogen officiel meddelelse. "Hvad er interessant og potentielt farligt ved ændring af hjemmesiden, er, at de kan gøres uden retfærdig proces," siger Rachel Bergman, direktør for Web Integrity Project og anden medforfatter på rapporten. "I sidste ende kan det have de samme konsekvenser som en formel politikændring."

"Folk er afhængige af offentlige oplysninger, og der er en formodning om objektivitet, der kommer fra regeringens adresse."

Sarah John, Sunlight Foundation

Mange af ændringerne og flytningerne afspejler formelle politikker, som administrationen forfølger. I august 2018 færdiggjorde flere agenturer en regel om at udvide de såkaldte kortfristede forsikringsplaner med begrænset varighed, som ikke er bundet af ACA. Det betyder at under disse planer, kvinder kan blive opkrævet mere for forsikring, og folk kan afvises for allerede eksisterende forhold. Det kunne forklare, hvorfor nogle ændringer til regeringens hjemmesider ser ud til at afspille de rettigheder, der ydes til mennesker under ACA. På samme måde fandt forskerne, at nogle træningsmaterialer til navigatører var blevet fjernet, hvilket ekko administrationens bredere reduktion af navigatorprogrammet.

Nogle ændringer, de opdagede forskere kan synes at være små, men som kan have stor indflydelse. På en side med ofte stillede spørgsmål, der blev opretholdt af Department of Health and Human Services, blev en side kaldet "Affordable Care Act" erstattet af en side kaldet "Health Insurance Reform." Det er en lille forskel, men ifølge Josh Peck, tidligere chef marketingchef for Healthcare.gov, er det vigtigt.

Under Obama-administrationen siger Peck, at søgemaskineannoncering var en vigtig drivkraft for nye tilmeldinger. Nu hvor reklamebudget er blevet drastisk reduceret, er organiske søgninger efter information relateret til ACA endnu mere kritiske. Og alligevel siger han: "Noget så enkelt som at ændre" Affordable Care Act "til" health care law "kan have stor indflydelse på søgemaskine optimering." At tinker med sproget på denne måde kan tvinge regeringens hjemmesider længere nede på siden af ​​Google-resultater til bestemte forespørgsler, øge hjemmesider og betalte annoncer, der er placeret af virksomheder, der ikke altid er velrenommerede.

"Der er nogle skrupelløse skuespillere derude, der er glade for at udgøre som offentlige enheder for at vildlede forbrugerne," siger Peck.

Peck siger, at det er vigtigt at huske, at disse ændringer ikke sker ved et uheld. "Det er et valg," siger han. "Nogen skal proaktivt gå gennem bureaukratiet for at tage det hele ned."

Problemet er, at når embedsmænd beslutter at tage disse oplysninger ned, fortæller de sjældent offentligheden eller efterlader noget spor ud over hvad der findes i internetarkiver som Wayback Machine. I lang tid var det ikke et stort problem. George W. Bush-administrationen formidlede langt færre politikker og ressourcer via offentlige websteder end Obama-administrationen gjorde. Men i den digitale tidsalder står det til grund, at hver indkommende beboer af Oval Office vil revidere regeringens hjemmesider for at afspejle deres egne prioriteter. Nogle administrationssider bliver arkiveret, men disse arkiver dækker ikke altid inkrementelle ændringer over tid.

Sunlight Foundation-forskerne mener, at USA har brug for et system, der følger alle disse ændringer. Specielt foreslår de, at offentlige myndigheder skriver formelle notater til at foreslå ændringer på webstedet, vedligeholde arkiver af indhold, der er fjernet, og udstede pressemeddelelser om disse flytninger. Dette, siger de, ville i det mindste skabe et digitalt spor og give en vis gennemskuelighed til processen.

Det er svært at måle de nøjagtige konsekvenser, som ændringer på webstedet har haft på folk, der søger dækning under ACA. Under Trump-administrationen er tilmeldingen i ACA faldet væsentligt, men denne tilbagegang har utvivlsomt meget at gøre med reduktionen i opsøgende og afskaffelsen af ​​det såkaldte individuelle mandat, hvilket straffe folk for forsinket forsikring. Rapportens forfattere er forsigtige med ikke at tegne en retlinie mellem dette drop og hjemmesiden ændres. Men det er svært ikke at se, hvordan de er en del af et større mønster. Som Bergman sagde: "En offentlighed, der er mindre opmærksom og vidende om loven, er mindre tilbøjelige til at få adgang til vigtige sundhedsydelser, som ACA tilbyder."


Flere Great WIRED Stories