Tusindvis af pilothvaler blev vasket op på Georgia Beach, og Beachgoers kom til undsætning


Tusindvis af pilothvaler blev vasket op på Georgia Beach, og Beachgoers kom til undsætning

Pilothvaler er kendt for deres massestrengninger. Denne var en del af en massestrømning i Irland.

Kredit: Stephen Barnes / Shutterstock

Efter at snesevis af pilothvaler strømmede sig selv på St. Simons Island, Georgia, gik der i går aftes (16. juli) berørte beachgoers, livreddere og dyrelivsfolk i gang og gjorde deres bedste for at manøvrere hvalerne tilbage i vandet.

"Mens stranding er en kendt naturlig begivenhed, er det eneste, vi kan gøre, at fortsætte med at skubbe dem ud til havet," sagde Clay George, en dyrelivbiolog med Georgiens Department of Natural Resources (DNR) i en erklæring.

Dixie McCoy, en strandbesøger og bosiddende på St. Simons Island, udgav en hjerteskærende video på Facebook, der viser hvalerne kæmper for at komme tilbage i vandet. "Hvordan dunk gjorde så mange bliver vasket op her?" nogen spurgte.

"Alle disse hvaler er blevet vasket op til land, og der har allerede været en hval, der er blevet angrebet af en haj," sagde McCoy i videoen. "Det er så kedeligt."

McCoy anslog, at der var omkring 40 dyr på stranden, men det lokale nyhedsbureau WJCL rapporterede, at der var mere end 50 strandede hvaler. Folk i alle aldre udstråler en tapper indsats, der arbejder sammen for at skubbe de fleste af de nødlidende havpattedyr tilbage ud til havet.

"Jeg fortæller dig, hvad Glenn County kom sammen om denne," sagde McCoy.

Men på trods af beachgoers bemærkelsesværdige præstation kom nogle hvaler tilbage til stranden. Mindst to af hvalerne døde og blev taget for at være nekropede, rapporterede Georgia DNR. De øvrige hvaler blev sidst set svømmer tæt på kysten, og dyrelivets embedsmænd håber hvalerne fortsætter med at flytte ud til havet.

Pilothvaler er en af ​​de største medlemmer af delfinfamilien, den anden kun for dræberhvalen i størrelse, ifølge American Cetacean Society (ACS). De hvaler, der strandet i Georgien, var sandsynligvis kortfiskede hvaler (Globicephala macrorhynchus).

Kortfiskede og langfundede pilothvaler (Globicephala melas) ser næsten identisk ud, når de ses i naturen, men de to arter er forskellige i finlængde, tandtælling og kranietype. Short-finned findes i subtropiske og tropiske områder, mens langfinene findes i de to halvkuglers højere breddegrader ifølge ACS.

Begge arter af pilothvaler er meget sociale og rejser i grupper på 20 til 90 personer, og det er ikke usædvanligt for de store grupper at stræbe sammen. Den største dokumenterede strækning af pilothvaler skete i 1918, da en anslået 1.000 hvaler strømmede sig selv på Chatham-øerne, 497 miles (800 km) øst for South Island of New Zealand, ifølge landets Institut for Bevarelse.

Men hvorfor hvalerne udviser denne dødelige adfærd forbliver et mysterium for forskere.

Den mest aftalte hypotese er, at hvalernes ekkolokation ikke er så effektiv i lavvandet nær kyster, da det ligger tæt på de stejle undervands-klipper ved kontinentalsokkelens kant, ifølge New Zealand's Conservation Department. Som andre hvaler bruger pilothvaler ekkolokation til at finde deres bytte – primært blæksprutter. Det er muligt, at hvalerne bliver desorienterede, når hvalerne følger rovet tættere på kysten, og kan ikke finde vej tilbage til havet, før de strækker sig selv.

Det er også muligt, at hvalernes sociale tendenser betyder, at når en hval vasker i land, følger andre for at hjælpe, kun for at sætte sig fast. Det kan også være en kombination af faktorer, der får dyrene til at sløre, men disse grunde forbliver ukendte.

Kortfiskede pilothvaler betragtes som en art af mindst bekymring, ifølge Den Internationale Union for Bevarelse af Natur og Naturressourcer (IUCN), og ACS estimaterne er der omkring 200.000 kortfiskede pilothvaler over hele verden.

Oprindeligt udgivet den Live Science.