US Aid for Venezuelans Ankommer, Opsætning af Showdown Med Regime


Den første amerikanske militærflyvningsstøtte til Venezuela ankom til Colombia i lørdag, da Trump-administrationen træder op for at udøve præsident Nicolás Maduro, hvis autoritære regering har blokeret udenlandske donationer.

De tre C-17 fragtfly ankom til den colombianske grænseby Cúcuta, hvor tusindvis af venezuelanere flyver hver dag for at undslippe den forøgede økonomiske krise i et land, der engang var den latinamerikanske rigeste nation.

Flyene, der gik fra Homestead Air Reserve Base i Miami, bragte hygiejnepakker med sæbe og tandbørster og næringsprodukter til ca. 3.500 underernærede børn, ifølge U.S. Agency for International Development.

"Så længe Maduro-regimet og hans kammerater plager Venezuela med økonomisk dårlig forvaltning og korruption, ved vi alle, at denne humanitære krise vil fortsætte", sagde USAID-administrator Mark Green lørdag under en pressekonference foran militærflyet. "Maduro skal gå."

Den venezuelanske oppositionsleder Juan Guaido, som mange nationer har anerkendt som retlig midlertidig hersker, hilser supportere, da han kommer til at deltage i et møde med frivillige til at koordinere humanitær bistand i Caracas.

Den venezuelanske oppositionsleder Juan Guaido, som mange nationer har anerkendt som retlig midlertidig hersker, hilser supportere, da han kommer til at deltage i et møde med frivillige til at koordinere humanitær bistand i Caracas.

Foto:

andres martinez casares / Reuters

Støtten er i centrum for en politisk opgør mellem Mr. Maduro og oppositionslederen Juan Guaidó, som er anerkendt af USA og dusinvis af andre lande som Venezuelas midlertidige præsident.

Mr. Maduro har lovet at forhindre støtten i at komme ind i Venezuela og sige, at det er en trojansk hest, der ville føre til en amerikansk militær invasion. Hans vicepræsident, Delcy Rodríguez, har hævdet, at fødevaredonationerne er forgiftet, en påstand om, at Mr. Green kaldte absurd.

"USA hjælper sammen med mange andre lande, fordi Maduro og hans regime ikke feeder deres eget folk," sagde Green.

Økonomer bebrejder Venezuelas krise i år med økonomisk dårlig forvaltning, spildende offentlige udgifter og udbredt korruption. Nogle 3 millioner venezuelanere – en tiende af befolkningen – har flygtet landet, ifølge De Forenede Nationer.

Leverancen af ​​bistand følger amerikanske sanktioner på det statslige olieselskab PdVSA, som økonomer siger vil uddybe Venezuelas økonomiske sammenbrud i år, medmindre der er politisk forandring. Venezuela er afhængig af olieeksporten for de fleste af sine hårde valutaindtægter.

De første forsendelser er en del af i alt 250 tons humanitær bistand, der skal sendes til Cúcuta inden den 23. februar, den dag, som hr. Guaidó har meddelt, at støtten vil blive bragt i Venezuela af en hær af frivillige oppositionen er tilrettelæggelse.

"Dette er et skakspil, den ene side flytter den anden og forsøger at blokere det," siger en amerikansk embedsmand, der er involveret i bistanden. "Hvordan det vil spille ud, vi ved det ikke."

Støtte vil også blive indsamlet i Roraima, Brasilien og den hollandske caribiske ø Curaçao.

US Sen. Marco Rubio (R., Fla.) Sagde, at trykket vil fortsætte med at stige på Mr. Maduro. Han sagde, at han vidste om medlemmer af den venezuelanske præsidentens indre cirkel, som søger at opgive ham.

"Maduro mener, at han kan vente dette ud. Bare køb tid indtil protesterne mister fart og verden mister interessen, "sagde hr. Rubio på Twitter. "Det sker ikke! Det er kun værre for ham herfra. "

Alligevel er det uklart, om hr. Guaidó's gamble for at få hjælp til Venezuela i næste uge og overbevise militære embedsmænd om at overtage Mr. Madurs ordrer vil fungere.

På lørdag protesterede omkring 50 kvinder klædt i hvid over grænsen fra Cúcuta i den venezuelanske by Ureña og opfordrede regeringen til at lade hjælpen ind. Demonstrationen blev senere opbrudt af soldater og politiet.

"Vi kæmper for frihed, så vores børn behøver ikke at rejse til udlandet," sagde Marianeli Quintero, en 48-årig lærer, der protesterede. "Der er så mange mennesker, der har brug for medicin og mad."

Lester Toledo, en oppositionspolitiker, der koordinerede leveringen af ​​bistanden, sagde, at han var sikker på, at donationerne ville nå fattige venezuelanere.

"Hjælpen kommer til at komme ind, der er ingen tvivl om det," sagde han i Cúcuta. "Vi skal være tålmodige, men i syv dage ser vi hjælpen der."

Skrive til Ryan Dube på ryan.dube@dowjones.com og José de Córdoba på jose.decordoba@wsj.com