Vanddampfindet på 'beboelig' eksoplanet K2-18 b er spændende – men det er ingen jordtvilling


Astronomer finder flere og flere fremmede verdener, der muligvis er i stand til at støtte jordlignende liv, men ingen af ​​disse exoplaneter er hidtil kulstofkopier af vores hjemmeverden.

Det nyeste spændende fund involverer K2-18 b, en planet omkring 110 lysår fra Jorden, som NASA's Kepler rumteleskop opdaget i 2015.

K2-18 b ligger i sin moderstjerne "beboelig zone, "intervallet af afstande, der kunne understøtte eksistensen af ​​flydende vand på en verdensoverflade. To hold af videnskabsfolk meddelte denne uge, at de har fundet vanddamp i denne verdens luft – en stor milepæl i søgen efter fremmed liv.

Relaterede: 10 eksoplaneter, der kunne være vært for fremmed liv

"Dette er den eneste planet lige nu med den rigtige temperatur [for Earth-like life] og vand uden for solsystemet, ”fortalte Angelos Tsiaras fra University College Londons Center for Space Exochemistry Data (CSED), leder af et af forskerteamene, til journalister under en telekonference tirsdag (10. september).

Tsiaras og hans kolleger offentliggjorde deres resultater i dag (11. september) i tidsskriftet Nature Astronomy. Det andet forskerteam, ledet af Björn Benneke fra Université de Montréal, lagde sit papir på det online fortrykswebsted arXiv.org tirsdag. Undersøgelsen af ​​Benneke et al. er endnu ikke blevet peer review.

I en undersøgelse offentliggjort 11. september 2019 opdagede forskere vanddamp i atmosfæren i exoplanet K2-18b. Denne kunstners indtryk viser planeten K2-18b, dens værtstjerne og en ledsagende planet i dette system.

(Billedkredit: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiaras og hans kolleger understregede, at K2-18 b langt fra er en Jorden tvilling. Exoplaneten er otte gange mere massiv end vores verden, hvilket gør den til en "superjord", en type verden, der er almindelig i hele Melkevejsgalaksen, men som ikke er repræsenteret i vores eget solsystem.

Så er der spørgsmålet om K2-18 b's stjerne, a rød dværg meget mindre og køligere end solen. Fordi røde dværge er så svage, ligger deres beboelige zoner meget tættere på; K2-18 b afslutter en bane hver 33 jorddage.

Den fremmede planet kan derfor være "tidligt låst" til sin stjerne, og viser altid den røde dværg det samme ansigt, ligesom Jordens måne kun nogensinde viser sin nærmeste side til os. Men dette ville ikke være en forhandler for livets eksistens.

"En tidligt aflåst planet kan også være beboelig," sagde Ingo Waldmann fra CSED, et medlem af Tsiaras 'team. Modelleringsundersøgelser antyder, at "energien fra dagsskibet kan fordeles lige meget til natkanten," tilføjede Waldmann.

Tidligt låst eller ej, ville en sådan verden bestemt være i modsætning til Jorden. Faktisk kan K2-18b ikke engang prale af jordlignende forhold, sagde Tsiaras. (Den rød-dværge værtsstjerne bader K2-18b i meget højere niveauer af ultraviolet stråling, end Jorden får fra sin sol for eksempel.)

”Det er bestemt ikke en anden jord,” sagde han.

Men det skulle ikke slå astrobiologer eller andre interesserede i udsigten til liv ud over Jorden, ud til K2-18 b. Når alt kommer til alt er det helt muligt – måske endda sandsynligt i betragtning af den utrolige mangfoldighed af fremmede verdener – at livet har slået rod på mange forskellige typer planeter (og måske måner) i hele galaksen.

"Det eneste spørgsmål, som vi forsøger at stille her, og vi skubber fremad, er spørgsmålet om beboelighed," sagde Tsiaras. ”Dette er planeten, der tilfredsstiller mere [habitability] krav end noget andet, som vi kender lige nu. "

Mike Walls bog om søgning efter fremmed liv, "Der ude"(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.