Velhavende amter nydt mest af et oversvømmelsesprogram


Mennesker, der bor overalt i Missouri-floden, skal være temmelig slidte nu. Efter næsten rekordstore oversvømmelser sidste forår, der berørte mere end 14 millioner mennesker, troede mange indbyggere, at det værste var forbi. Men de seneste tunge regn har holdt vandstanden høj, hvilket gør det næsten umuligt for US Army Corps of Engineers at reparere de 350 mil med ødelagte levees fra sidste forår.

Som et resultat frigiver Corps-embedsmænd mere vand fra de seks dæmninger, den kontrollerer på den øverste del af Missouri-floden, i håb om, at de kan lappe nationens arterielle dræningssystem før vinter og snesmelt næste forår. ”Dæmningerne er stadig fyldige, floderne er over oversvømmelsesstadiet, og det sner allerede i Montana,” fortalte Mike Crecelius, beredskabsdirektør i Fremont County, Iowa, Wall Street Journal.

Hvis der nogensinde var et tidspunkt at overveje at sælge dit hjem og flytte til højere grund, ville dette være det. Men en ny undersøgelse af regeringens program for tilbagekøb af oversvømmelser finder ud af, at det mest er rigere amter rundt omkring i landet, der sælger deres hjem til skatteydere. Mindre velstående områder i Florida, Louisiana og Mississippi har haft de højeste niveauer af ejendomsskader som følge af kyst- og indre oversvømmelser i USA, men rangerer midt i boligopkøb. Samtidig udnytter de rigere dele af New England-kysten den største brug af FEMA-penge.

Dette betyder, at når klimadrevne oversvømmelser og orkaner fortsætter med at ødelægge boliger og ejendom, vil beboere med lav indkomst sandsynligvis blive presset, selv når regeringen prøver at hjælpe. "Der er et reelt potentiale for vores reaktioner i et skiftende klima for at gøre de fedtkatte fedtere, så at sige og til skade for vores marginaliserede frontlinjesamfund," siger Katharine Mach, en atmosfærisk videnskabsmand ved University of Miami og medforfatter til undersøgelsen offentliggjort i dag i tidsskriftet Science Advances.

Mach og hendes kolleger kombinerede data fra 43.000 FEMA-opkøb siden 1989 og korrelerede deres placering og størrelse med lokale indkomst- og folketællingsdata samt skøn efter oversvømmelse. Målet med FEMA-udkøbsprogrammet er at skabe noget, der kaldes managed retreat fra steder, der står over for en høj risiko for naturkatastrofer, og som forskere siger, at de øges i intensitet under et hurtigt opvarmende klima.

Hvis nogle ejendomsejere, der bor i nærheden af ​​havet eller i en flodslette kan blive overbevist om at sælge deres hjem, og jorden vender tilbage til åben plads, vil hele samfundet drage fordel. Ideen er at lade de ledige ejendomme gendannes og lade naturen danne en grøn barriere mod oversvømmelse.

Det lyder som en god idé på papiret, men ikke så let i det virkelige liv. For at få pengene skal lokale embedsmænd vurdere og bestemme, hvilke boliger der er kvalificerede. De, de er nødt til at komme med en 25 procent kamp for det samlede beløb på buyout-penge. I teorien, jo flere boliger, som FEMA køber og fjerner fra jorden, jo bedre er den "styrede tilbagetog."

Men forskerteamet fandt, at FEMA kun køber et par hjem i hvert samfund, snarere end at fjerne hele blokke eller kvarterer. Små opkøb er mindre økonomisk effektive end større og kan resultere i fjernelse af ujævn ejendom. Hvis kun få ejendomsejere sælger deres hjem, ændrer samfundets samlede oversvømmelsesrisiko ikke meget, ifølge forskerteamet.

Føderale regler kræver, at lokale myndigheder ansøger om programmet, opretter en kamp på 25 procent og spørger de enkelte husejere, om de vil deltage. Fordi mindre byer på disse steder ofte ikke har råd til lokalt planlægningspersonale og opsøgende område, får de ikke så mange føderale FEMA-dollars mod storme og oversvømmelser som steder som New York, Houston og Charlotte, ifølge A.R. Siders, en socialvidenskabsmand ved University of Delawares katastrofeforskningscenter og en medforfatter på papiret.