Videnskab har brug for myter og historier for at holde det etisk


Jeg kan stadig huske den rædsel ved at opdage, at alt hvad jeg havde arbejdet med var forkert. Jeg var en ph.d.-kandidat lige begyndt mit andet år, og min vejleder og jeg havde udviklet en test for reumatoid arthritis, der syntes at være en åbenbaring. Vi skrev et papir til et prestigefyldt tidsskrift, men lige inden vi sendte det ud, besluttede vi at gøre et eksperiment til for at kontrollere, at vi var korrekte.

Det var vi ikke. Alt hvad jeg havde gjort det sidste år blev ødelagt, og jeg var nødt til at starte et helt nyt forskningsemne. Det var en hård, men værdifuld lektion for en ung videnskabsmand – du skulle altid gå videre for at teste dine ideer.

Det var for 35 år siden, og jeg spekulerer på, om nogen, der starter som forsker i dag, ville blive opmuntret, da jeg skulle gå den ekstra kilometer. Betyder det konstante arbejde med at offentliggøre og måle resultater, at forskere er under pres for at skære hjørner og har mindre tid og frihed til at forfølge deres ideer?

Wellcome Trust – en af ​​verdens største finansiere af sundhedsforskning – lancerede for nylig en gennemgang af forskningskultur for at finde ud af, om forskning er blevet så hyperkonkurrencedygtig, at den "udelukkende er interesseret i, hvad der opnås, og ikke om, hvordan det opnås". .

Hvad hjalp mig med at udvikle mig som forsker var at læse historier om dem, der kom foran mig. For at videnskabelig forskning skal få succes på lang sigt, tror jeg, at forskere har brug for et stærkt sæt værdier, herunder en urokkelig forpligtelse til sandheden og et drev til at teste enhver idé til ødelæggelse.

Selvom de kan virke modsat mod idealerne i den strenge videnskabelige metode, er den bedste måde at tilføre disse værdier som altid gennem de historier og myter, som vi fortæller os selv.

Historienes magt

I gamle tider sad folk omkring deres ild om natten og fortalte historier. Historier om deres skabelse, historier om store gerninger og feats og historier, der repeterede, hvordan mennesker interagerede med hinanden og den verden, de levede i. En af de ældste af disse, der stadig skal læses, er den gamle græske Illiad of Homer.

Historien udforsker, hvad det betyder at være en kriger og leder, hvordan folk skal acceptere skæbne, opnå berømmelse og konsekvenserne af stolthed og vrede. Unge mennesker, der lytter til disse historier, lærte, hvad der var forventet af dem, hvilket styrker samfundets kollektive værdier og overbevisninger.

I den moderne verden har myter og historier stadig en vigtig rolle at spille – selv i videnskabelig forskning. Forskere har historier om vigtige mennesker og store begivenheder inden for videnskaben, såsom opdagelsen af ​​penicillin, der afslører strukturen af ​​DNA, udviklingen af ​​vacciner og slagene, som Galileo og de tidlige fortalere for en solcentret model af solsystemet kæmpede med Kirkens reaktionære kræfter. Sammen hjælper disse historier unge forskere med at forstå de kollektive fordele ved forskning, der går ud over personlig udvikling og succes.