WW lancerer Kurbo, en varmt omdiskuteret 'sund kost' app rettet mod børn – TechCrunch


Kurbo Health, en mobil vægttabsløsning designet til at tackle fedme blandt børn, der blev erhvervet for $ 3 millioner af WW (de omdirigerede Weight Watchers), er nu relanceret som Kurbo af WW – og ikke uden nogen kontrovers. Før erhvervelsen var opstarten fokuseret på at demokratisere adgangen til forskning, adfærdsmodifikationsteknikker og andre værktøjer, der tidligere kun var tilgængelige gennem dyre programmer, der blev drevet af hospitaler eller andre centre.

Som WW-produkt er der imidlertid bekymring for, at forældre, der sætter børn på "diæter", vil føre til øget angst, stress og forstyrret spisning – med andre ord, Kurbo vil forværre problemet snarere end at løse det.

Kurbo-appen blev først lanceret på TechCrunch Disrupt NY 2014. Grundlægger Joanna Strober, en ventureinvestor og bestyrelsesmedlem i BlueNile og eToys, forklarede, at hun blev drevet til at udvikle Kurbo efter at have kæmpet for at hjælpe sit eget barn. Hovedsagelig stødte hun på programmer, der koster penge, blev afholdt på ubekvemme tidspunkter for arbejdende forældre eller blev kaldt ”fedmecentre” – som intet barn ønskede at blive tilknyttet.

Hendes barn fik efterhånden succes med Stanford Pediatric Weight Loss Program, men dette involverede personlige besøg og pen-og-papir-dokumentation.

Sammen med Kurbo Health's medstifter Thea Runyan, der har en kandidatuddannelse i folkesundhed og havde arbejdet på Stanford-centret i 12 år, realiserede teamet muligheden for at bringe forskningen til flere mennesker ved at skabe et mobilt, datadrevet program til børn og familier.

De licenserede Stanfords program, der derefter blev Kurbo Health.

Virksomheden skaffede penge fra investorer, herunder Signia Ventures, Data Collective, Bessemer Venture Partners og Promus Ventures, samt engle som Susan Wojcicki, administrerende direktør for YouTube; Greg Badros, tidligere VP Engineering og produkt hos Facebook; og Esther Dyson (EdVenture), blandt andre.

Ved lanceringen blev appen designet til at tilskynde til sundere spisemønstre, uden at forældre faktisk kunne se barnets maddagbog. I stedet forældre forældre sætte en belønning, der blev uddelt blot for barnets deltagelse. Det vil sige, at forældrene ikke kunne se, hvad barnet spiste specifikt, hvilket gjorde det muligt for dem at stoppe med at spille "madpoliti."

I modsætning til voksne-orienterede apps som MyFitnessPal eller Noom, ville børn ikke se målinger som kalorier, sukker, kulhydrater og fedt, men i stedet havde deres fødevarevalg kategoriseret som "rød", "gul" og "grøn." udpeget som "off grænser", da det i stedet tilskyndede færre røde og flere grønne.

Programmet inkluderede også en mulighed for virtuel coaching.

Som WW-produkt er programmet forblevet noget det samme. Der er stadig de farvekodede madkategoriseringer og valgfri live coaching, via et abonnement. Forældre er stadig involveret, nu med opdateringer efter coaching-opkald eller mulighed for at deltage i coaching-sessioner. Appen inkluderer nu også værktøjer, der underviser i meditation, opskriftsvideoer og spil, der fokuserer på sund livsstil. Abonnenter får adgang til virtuelle sessioner på 15 minutter med coaches, hvis professionelle baggrund inkluderer rådgivning, fitness og andre ernæringsrelaterede områder.

Der er dog også ting som et sted at spore målinger, mål som "tabe sig" og "sporingsstrimler i Snapchat-stil".

Mens det originale program var designet til at være en løsning for forældre med børn, som ellers ville have været nødt til at søge dyre medicinsk hjælp til fedmeproblemer, har foreningen med moderselskabet og erhververen WW ført til en vis tilbageslag.

I dag er kropspositivitet og fedtacceptbevægelser gået i mainstream og opfordrer folk til at være tillid til deres egne kroppe og ikke hader sig selv for at være overvægtige. Den generelle tankegang er, at når folk respekterer sig selv, bliver de mere tilbøjelige til at passe sig selv – og dette vil udvide til at træffe sundere fødevarer og livsstilsvalg.

I mellemtiden fører madsporings- og slankekursprogrammer ofte til fiasko og skam – især når folk begynder at tænke på noget mad som ”dårligt” eller et ”snyderi” i stedet for bare noget at blive spist med moderation. Og overdreven sporing kan endda føre til forstyrrede spisemønstre for nogle mennesker, har undersøgelser fundet.

Derudover har WW allerede været under ild for at udvide sit vægttabsprogram til teenagere 13-17 gratis, og lanceringen af ​​hvad der ses som en "slankeapp for børn" som en del af WWs bredere familiefokuserede dagsorden er bestemt ikke hjælpe tilbageslag.

Når det er sagt, når positiv forstærkning bruges korrekt, kan det arbejde for vægttab. Som TID rapporterede, var den rød-gulgrønne trafiklys-tilgang effektiv hos voksne i en uafhængig undersøgelse fra Massachusetts General Hospital, og en anden præsenteret på Biennial Childhood Obesity Conference arbejdede hos børn, hvor 84% reducerede deres BMI efter 21 uger.

”Ifølge nylige rapporter fra Verdenssundhedsorganisationen er fedme blandt børn en af ​​de mest alvorlige udfordringer for folkesundheden i det 21. århundrede. Dette er en global folkesundhedskrise, der skal adresseres i skala, ”sagde Joanna Strober, medstifter af Kurbo, i en erklæring om lanceringen. ”Som en mor, hvis søn kæmpede med sin vægt i en ung alder, kan jeg personligt attestere vigtigheden og betydningen af ​​at have en løsning som Kurbo af WW, som i sagens natur er designet til at være enkel, sjov og effektiv,” sagde hun.

Når det er sagt, er det en ting for en forælder at arbejde sammen med en læge for at hjælpe et barn med et sundhedsmæssigt problem, men forældre, der går i gang med en madsporings-app på deres børn, får måske ikke de samme resultater. Faktisk kan de endda få barnet til at udvikle spiseforstyrrelser, der ikke var til stede før. (Og nej, bare fordi et barn er overvægtigt, betyder det ikke nødvendigvis, at de lider af en "spiseforstyrrelse.")

Der kan være mange andre faktorer, der kan forårsage et barns uventede vægtøgning ud over kun deres interesse i at spise mad med højt kalorieindhold. Dette inkluderer helbredsproblemer, hormon- eller kemiske ubalancer, medicinske bivirkninger, pubertet og andre vækstspor (som ikke altid kan bestemmes gennem BMI-ændringer, som spores i appen), genetik og mere.

Forældre kan også være en del af problemet ved blot at bringe usund mad ind i huset, fordi det er mere overkommeligt, eller fordi de ikke er opmærksomme på ting som skjulte sukkerarter, eller hvordan man undgår dem. Eller måske lægger de penge på et barns skolemiddagekonto, uden at de er klar over, at barnet er i stand til at bruge dem på salgsautomater snacks, sodavand eller ikke-menupunkter som pizza og chips.

Barnet kan også lide af sundhedsmæssige problemer som astma eller allergier, der er blevet et underliggende problem, hvilket gør det vanskeligere for dem at være aktive.

Med andre ord, et program som dette er noget, som forældrene skal henvende sig til med forsigtighed. Og det er bestemt en, hvor barnets læge skal være involveret i alle faser – herunder med henblik på at afgøre, om en app rent faktisk er nødvendig.